Una dieta alta en fructosa impide la 'quema' de grasas en el hígado

Hasta ahora se desconocía el mecanismo por el que estos dos componentes conducían a peores resultados en salud

Dolors Serra y Laura Herrero, del Ciber de Obesidad y Nutrición (Ciberobn).
Una dieta alta en fructosa impide la 'quema' de grasas en el hígado
lun 07 octubre 2019. 11.20H
Una dieta rica en grasas y en fructosa modifica la capacidad del hígado para metabolizar los lípidos. Según ha revelado un estudio internacional, dirigido por expertos de la Escuela de Medicina de la Universidad de Harvard (Estados Unidos), y publicado en la revista Cell Metabolism, la ingesta alta de grasas y fructosa hace que el hígado sintetice y almacene grasa en lugar de quemarla. 

Dolors Serra y Laura Herrero, del Ciber de Obesidad y Nutrición (Ciberobn), adscrito al Instituto de Biomedicina de la Universidad de Barcelona (IBUB), son las dos investigadoras españolas que han participado en el estudio. La investigación se puso en marcha para conocer la interacción de las bebidas azucaradas con fructosa y la dieta alta en grasas ya que los menús que se sirven en restaurantes de comida rápida a menudo combinan estos elementos.

"La evidencia anecdótica sugería que la ingesta combinada de estos alimentos conducía a peores resultados de salud pero se desconocía el mecanismo por el cual esto podía ser cierto", han señalado las investigadoras, que son profesoras de la Facultad de Farmacia y Ciencias de la Alimentación de la Universidad de Barcelona. 


La investigación ha comprobado los efectos metabólicos de la fructosa y la glucosa


Para analizar la cuestión, los expertos compararon los efectos metabólicos de los dos azúcares más consumidos, fructosa y glucosa, en grupos de ratones sometidos a seis dietas diferentes: comida regular, comida alta en fructosa, comida alta en glucosa, dieta alta en grasas, dieta alta en grasas con elevados niveles de fructosa y dieta alta en grasas con alto contenido de glucosa. 


Análisis de marcadores


Para determinar el efecto de cada una de ellas analizaron diferentes marcadores de hígado graso como son los niveles de acilcarnitinas. Estas se producen cuando el hígado quema grasas siendo negativa la presencia de altos niveles ya que es señal de que se quema mucha grasa en el hígado. En este estudio, los niveles de acilcarnitinas fueron más altos en los animales que seguían una dieta alta en grasas y fructosa. 

También monitorizaron la actividad de la enzima CPT1a, clave en la quema de grasas. En la dieta alta en grasas y fructosa los investigadores pudieron observar que los niveles de CPT1a eran bajos igual que su actividad, poniendo de manifiesto que las mitocondrias no funcionaban correctamente. Estos hallazgos, junto a otros marcadores estudiados, demostraron que las dietas altas en grasas y fructosa dañan las mitocondrias y hacen que el hígado sintetice y almacene grasa en lugar de quemarla. 


Varios hallazgos significativos


Entre los hallazgos más significativos del estudio se encuentra el hecho de que la ingesta de bebidas endulzadas con fructosa (no con glucosa) en una dieta alta en grasas conduce a una menor utilización de la grasa en las células del hígado. Esto se debe a la mayor propensión de la fructosa a estimular la formación de nuevas grasas en el hígado ya que un intermediario en la síntesis de grasas desactiva la oxidación de éstas.

También en este estudio los investigadores encontraron, por un lado, que la fructosa, a través de la cetohexocinasa (que es un enzima involucrado en su metabolismo), suprime la expresión de otros genes que están involucrados en la oxidación de las grasas. Y por otro, que la suplementación con fructosa, no con glucosa, deteriora la función mitocondrial (las mitocondrias son orgánulos en la célula dedicados a la producción de energía y oxidación de grasas). 

Por último, también pudieron constatar que la fructosa también modifica las proteínas involucradas en la oxidación de las grasas lo que representa un nuevo mecanismo por el cual el azúcar modifica la oxidación de las grasas. 
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