Un estudio de la Universidad de Cornell señala que la fusión de célula a célula es determinante en la virulencia

Mutaciones de Alfa a Ómicron: ¿Qué variante covid es más peligrosa?
Micrografía electrónica de barrido coloreada de células infectadas con SARS-CoV-2.


14 ene 2022. 14.10H
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La diferencias entre las variantes del Covid-19 afectan a su virulencia. Una nueva investigación del laboratorio de Gary Whittaker, profesor de virología en el Departamento de Microbiología e Inmunología de la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Cornell (Estados Unidos), ha señalado que la mutación que dio origen a Alfa en primer lugar es muy similar a la que creó Ómicron, pero con resultados muy diferentes en cuanto a la gravedad de cada una.

El estudio, publicado en la revista iScience, destaca una importante mutación en una región clave de la proteína de la espiga de Alfa, denominada sitio de escisión de la furina. Se cree que este sitio es el lugar de donde proviene gran parte de la virulencia del virus.

Sin embargo, "en realidad resultó ser relativamente intrascendente", apunta Whittaker, remarcando cómo "aunque Alfa tenía una mutación notable en el sitio de escisión de la furina, tenía poco efecto en la capacidad de alfa para infectar células y causar enfermedades".

¿En qué se diferencia la variante Alfa de Ómicron?


Las variantes Alfa y Ómicron comparten la misma mutación en el sitio de escisión de la furina, y en un fondo genético diferente esto puede explicar por qué Ómicrón se propaga a gran velocidad pero parece causar una enfermedad menos grave.

La evidencia científica ha demostrado que, aunque la variante Ómicron es muy contagiosa, es mucho menos dañina. "Ómicron volvió a la casilla de salida. Volvió al mismo cambio genético en el sitio de escisión de la furina que tenía la alfa. Esencialmente dio un gran paso atrás en su trayectoria evolutiva como agente patógeno", explica Whittaker.

Tal y como señala el investigador "Ómicron tiene muchas de las mismas características que Alfa” a lo que añade que “lo que hemos aprendido sobre el Alfa nos ayuda a entender Ómicron y las posibles variantes futuras".

¿Por qué es tan contagiosa Ómicron?


La capacidad de la variante Ómicron para causar la fusión de célula a célula es un signo revelador que se utiliza para determinar la capacidad del virus para causar virulencia en su huésped.

De este modo, el científico recalca cómo "Alfa hace que las células se fusionen. Delta fusionaría las células incluso más.... pero luego llega Ómicron, y sus células huésped no se fusionan en absoluto. Ha retrocedido por completo".


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