Covid-19 | Una persona tarda 30 días de media en eliminar el coronavirus

Un nuevo estudio publicado en el BMJ aconseja realizar una PCR 4 semanas después del primer positivo para evitar nuevos

Covid-19 | Una persona tarda 30 días de media en eliminar el coronavirus
jue 03 septiembre 2020. 12.10H
Las personas que han tenido Covid-19 deben volver a hacerse la prueba PCR con hisopo 4 o más semanas después de que los síntomas aparezcan por primera vez para minimizar el riesgo de infección, sugiere un gran estudio basado en la población en uno de los iniciales puntos calientes del coronavirus en Italia, y publicado en la revista BMJ.

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Esto se debe a que el SARS-CoV-2, el virus responsable de la infección por Covid-19, tarda un promedio de 30 días en eliminarse del cuerpo después del primer resultado positivo de la prueba y un promedio de 36 días después de que aparecen los primeros síntomas, muestran los hallazgos del estudio. Y aún no se sabe lo contagiosa que puede ser una persona en la fase de recuperación, advierten los investigadores.

Además, los hallazgos indican que la tasa de resultados falsos negativos en las pruebas, por lo que las personas se aseguran falsamente de que ya no tienen virus activos (que se están propagando) en sus cuerpos, es relativamente alta (1 de cada 5) en la convalecencia temprana, por lo que es riesgo de transmitir la infección sin saberlo.

Una evaluación precisa de cuánto tiempo le toma al cuerpo eliminar el SARS-CoV-2 es clave para frenar el riesgo de infección y minimizar el período de aislamiento forzado para los pacientes que ya no tienen síntomas, dicen los investigadores.


Seguimiento de más de 4.000 personas


Para explorar esto más a fondo, siguieron el progreso de 4.538 residentes de la provincia de Reggio Emilia, en la región italiana de Emilia-Romagna, todos los cuales dieron positivo al virus entre el 26 de febrero y el 22 de abril de este año.

Italia fue el primer país occidental gravemente afectado por Covid-19. A mediados de abril de 2020, ocupaba el tercer lugar en el mundo por el número de casos y muertes relacionadas. Emilia-Romagna fue uno de los tres puntos calientes regionales de coronavirus del país.

Debido a la falta de datos, se incluyeron 4.480 personas en el análisis preliminar. Un total de 1.259 lograron la eliminación viral, determinada por al menos una prueba de frotis negativa después de la prueba positiva inicial, y 428 murieron. El tiempo promedio hasta la eliminación viral fue de 31 días desde la primera prueba de frotis positiva.

Luego, los investigadores observaron la velocidad de eliminación viral en 1.162 personas de las 4.480 originales para las que había pasado suficiente tiempo desde la primera prueba positiva (al menos 30 días). Cada paciente superviviente se volvió a analizar un promedio de tres veces: alrededor de 15 días después del primer hisopo positivo, 14 días después del segundo y 9 días después del tercero.


Tiempo promedio de eliminación viral


Se detectó aclaramiento viral en 704 (60,5 por ciento) y se confirmó en poco menos del 79 por ciento de los analizados nuevamente después del primer hisopo negativo (436/554), lo que sugiere una tasa de 1 falso negativo de cada 5 resultados negativos de la prueba.

El tiempo promedio de eliminación viral en este grupo fue de 30 días después del primer hisopo positivo y de 36 días después del inicio de los síntomas, pero tomó un poco más de tiempo dependiendo de la edad y la gravedad de la infección.

Con base en sus hallazgos, los investigadores sugieren que volver a realizar la prueba 14 días después de un hisopo positivo producirá, en la mayoría de los casos, el mismo resultado, y que todavía hay una tasa relativamente alta de resultados falsos negativos cuando se vuelve a realizar la prueba hasta 3 semanas después.


Una prueba de seguimiento antes de dejar el aislamiento


Sus datos apuntan a un largo período de diseminación viral activa, dicen los investigadores, que advierten: "Para evitar generar casos secundarios, el período de aislamiento debe ser más largo [30 días desde el inicio de los síntomas] o al menos una prueba de seguimiento debe hacerse antes de dejar el aislamiento".

Señalan que investigaciones experimentales publicadas anteriormente indican que durante la convalecencia una persona probablemente no sea infecciosa, incluso si dan positivo, lo que llevó a la OMS a recomendar un período de hasta 13 días de aislamiento para aquellos con síntomas y 10 días para aquellos sin síntomas.

"Pero la evidencia sobre el riesgo de transmisión durante la fase de convalecencia caracterizada por una [prueba de frotis] positiva es débil, y los datos serológicos actuales no han proporcionado ninguna información adicional. Además, la evidencia epidemiológica actual de transmisión ha sido influenciada por cómo se ha aplicado la cuarentena gestionado hasta ahora", advierten los investigadores.

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