Coronavirus: el análisis de aguas residuales alerta del Covid-19

El CSIC ha demostrado que puede servir de método de vigilancia epidemiológica ante el virus

Sistema creado por los investigadores para detectar el Covid-19.
Coronavirus: el análisis de aguas residuales alerta del Covid-19
mar 14 abril 2020. 20.50H
Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) y la Universidad de Valencia han desarrollado un sistema de análisis molecular que puede alertar de la circulación del coronavirus Covid-19 en las aguas residuales. El sistema de análisis puede ser útil como método de vigilancia epidemiológica.

Los análisis han demostrado que los tratamientos de desinfección en las depuradoras son eficaces en la eliminación de la presencia del virus. El nuevo sistema de análisis ha sido desarrollado por investigadores de dos centros del CSIC y un centro mixto de la Universidad de Valencia y el CSIC. En Valencia, los análisis los han realizado investigadores del Instituto de Agroquímica y Tecnología de Alimentos, liderados por Gloria Sánchez y Walter Randazzo, y del Instituto de Biología Integrativa de Sistemas, centro mixto del CSIC y la Universidad de Valencia, liderados por Pilar Domingo Calap y Rafael Sanjuán.

Los análisis en la Región de Murcia los ha efectuado el equipo de Sánchez y Randazzo, del IATA, junto al equipo liderado por Ana Allende y Pilar Truchado, del Centro de Edafología y Biología Aplicada del Segura.

En la Región de Murcia, el estudio se puso en marcha por la Entidad de Saneamiento y Depuración de Aguas Residuales en la 

Los investigadores señalan que este análisis es un "metodo de vigilancia epidemiológica" ante el coronavirus


Región de Murcia (ESAMUR) en colaboración con los grupos de investigación del Iata-CSIC y el Cebas-CSIC.

"Los grupos de investigación están tomando muestras desde el 12 de marzo y durante este tiempo se han analizado más de 60 muestras en distintos puntos de las seis estaciones depuradoras de la Región, incluyendo efluente, salida del tratamiento secundario y efluente”, explica la investigadora Ana Allende, del Cebas-CSIC.

El objetivo en un primer lugar fue el determinar si había presencia del coronavirus en las aguas residuales y la eficacia de los tratamientos de desinfección implantados en las plantas depuradoras", añade.

En Valencia, estos estudios se han llevado a cabo en colaboración con las depuradoras de aguas residuales (EDAR) de Pinedo 1y 2 y de Quart-Benàger. Los investigadores están analizando más depuradoras de la Comunidad Valenciana, así como muestras recogidas en diferentes fechas antes de los primeros pacientes positivos de Covid-19 en España.

"El objetivo es establecer este tipo de análisis como método de vigilancia epidemiológica. Detectar cambios en la presencia del material genético del virus en las aguas residuales urbanas a lo largo del tiempo y en diferentes puntos de la Comunidad nos dará información de la prevalencia del virus en la población su progresión", señala Pilar Domingo-Calap, investigadora del I2SysBio.

Para efectuar el estudio, los investigadores han aplicado métodos puestos a punto anteriormente por el grupo del IATA-CSIC para la detección de virus de transmisión alimentaria. "Los resultados obtenidos mediante técnicas moleculares hasta la fecha, utilizando muestras de la semana pasada, detectan concentraciones de aproximadamente 100.000 copias de material genético del virus por litro de agua residual", detalla la investigadora Gloria Sánchez, del IATA-CSIC. 
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