22 de mayo de 2018 | Actualizado: Lunes a las 19:30
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Leche infantil con salmonela: hasta 25 bebés infectados entre 2006 y 2016

La compañía asegura que durante ese periodo se detectó un caso de salmonela en su planta de Craon, en Francia

Emmanuel Besnier, presidente de Lactalis.
Leche infantil con salmonela: hasta 25 bebés infectados entre 2006 y 2016
Redacción
Jueves, 01 de febrero de 2018, a las 12:00
Lactalis no descarta que bebés hayan consumido leche contaminada con salmonela desde 2005, tal y como ha confirmado el presidente del grupo lácteo, Emmanuel Besnier, en una entrevista que publica el diario Les Echos. De hecho, según confirma el Instituto Pasteur, al menos 25 menores se contaminaron entre 2006 y 2016 por la cepa hallada en 2017 en una planta del fabricante francés. El año pasado hubo 37 pequeños intoxicados, entre ellos uno en el País Vasco.

En el foco de un escándalo por la comercialización de productos infectados (que afecta ya a 83 países, entre ellos, España), el responsable de la empresa ha asegurado que en ese año se detectó un caso de salmonela en la torre de secado de la planta de Craon, en el noroeste de Francia, donde volvió a reproducirse en 2017. 

Según Besnier, unas obras en el suelo y los muros de esa torre liberaron la bacteria que se diseminó por la planta y contaminó equipamientos móviles que servían para producir pequeñas series de leche infantil. De hecho, también lo ha confirmado esta fundación privada a la emisora pública France Info, que asegura que la contaminación de esos 25 niños proviene "muy probablemente" de la fábrica de Craon, en el noroeste de Francia, que ya registró un caso de esta bacteria en 2005, cuando Lactalis no era aún su propietaria.

“Desconocían los episodios” de hace 13 años

El presidente de Lactalis ha indicado que desconocían ese episodio de hace 13 años hasta que abrieron una investigación después de haber recibido las primeras denuncias en agosto pasado. Por ello, no ha descartado que la bacteria estuviera diseminada por la planta desde 2005 y ha asegurado que “no se puede excluir que bebés hayan consumido leche contaminada” desde ese año.

El presidente de Lactalis ha indicado que los controles sanitarios de sus productos estaban en manos de “un grupo externo de referencia” pero se preguntó sobre la fiabilidad de los mismos. “Nos cuesta mucho entender cómo 16.000 análisis hechos en 2017 no detectaron nada. Dudamos de la sensibilidad de esos test. No es posible que no hubiera ningún positivo”, dijo.

Asimismo, ha señalado que Lactalis cerrará la torre de secado contaminada “por temor a una recaída dadas las alertas de 2005 y 2017”, y señaló que reforzarán los programas de control de la leche infantil. Besnier ha afirmado que la empresa perderá “varios cientos de millones de euros” por este caso y ha mostrado su temor por perder las licencias de exportación de forma temporal y ha reconocido que “una parte importante” de la leche sospechosa en este episodio de 2017 “ha sido consumida” porque el producto recuperado es menos del 50  por ciento del presuntamente afectado.