Descubren una nueva vía contra un tipo mortal de cáncer cerebral infantil

Un estudio ha descubierto una forma única de interrumpir el proceso celular y matar a las células cancerosas

Este tipo de cáncer suele afectar a niños menores de 10 años.
Descubren una nueva vía contra un tipo mortal de cáncer cerebral infantil
vie 30 agosto 2019. 11.10H
Un equipo internacional de investigadores dirigido por la Universidad de Yale (EEUU), la Universidad de Iowa (EEUU) y el Instituto de Investigación de Genómica Traslacional (EEUU) han descubierto una nueva vía que puede mejorar el éxito contra un tipo incurable de cáncer cerebral infantil.

Los resultados del estudio, publicados hoy en 'Nature Communications', sugieren que los científicos han identificado una forma única de interrumpir el proceso celular que contribuye a los gliomas pontinos intrínsecos difusos (DIPG).


Se trata de un tipo de cáncer que generalmente afecta a niños menores de 10 años 


DIPG es un tipo de tumor altamente agresivo e inoperable que crece en el tronco encefálico. Este cáncer generalmente afecta a niños menores de 10 años y la mayoría de los pacientes no sobreviven más de un año después del diagnóstico.

En estudios realizados anteriormente, los investigadores identificaron una mutación genética llamada PPM1D, que es fundamental para el crecimiento celular y la respuesta al estrés celular, como un contribuyente al desarrollo de los DIPG.


Silenciar un gen


Los científicos descubrieron que PPM1D mutado silencia un gen llamado Naprt, que es clave para la producción del metabolito NAD, un metabolito esencial en toda la vida celular. Con Naprt no disponible, la célula cambia a otra proteína necesaria para crear NAD llamada Nampt.

Al usar un medicamento que inhibe la producción de Nampt, los investigadores descubrieron que esencialmente podían matar de hambre a esas células cancerosas con la mutación PPM1D.

"Es una enfermedad devastadora, y nuestro progreso para las nuevas terapias DIPG nos ha impedido mucho. Muchos medicamentos han sido probadas sin ningún éxito. Estos hallazgos ahora ofrecen una nueva esperanza para los niños con esta enfermedad verdaderamente terrible", ha afirmado Ranjit Bindra, profesor asociado de Radiología Terapéutica en el Yale Cancer Center, donde trata a niños con DIPG.

Los investigadores han explicado que las células DIPG con la mutación PPM1D habían creado una vulnerabilidad a una enzima "clave" para la cual los inhibidores de moléculas pequeñas ya estaban disponibles.


Futuros ensayos clínicos


"El impacto traslacional potencial de nuestro estudio debería conducir a ensayos clínicos y una esperanza renovada para estas familias que enfrentan un diagnóstico tan difícil para su hijo", ha indicado Charles Brenner, presidente de bioquímica de la Universidad de Iowa y experto en metabolismo de nicotinamida adenina dinucleótido (NAD).

Por su parte, Bindra ha asegurado que el estudio sugiere que otros cánceres con mutaciones PPM1D, como los cánceres de mama y ginecológicos, podrían ser similares.

Aunque pueda contener afirmaciones, datos o apuntes procedentes de instituciones o profesionales sanitarios, la información contenida en Redacción Médica está editada y elaborada por periodistas. Recomendamos al lector que cualquier duda relacionada con la salud sea consultada con un profesional del ámbito sanitario.