Redacción Médica
24 de septiembre de 2018 | Actualizado: Lunes a las 12:05
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Estados Unidos recluta al IRB de Barcelona para curar el mal de Lafora

Cinco laboratorios de todo el mundo buscan el remedio

Joan Guinovart, del IRB Barcelona y catedrático de la Universidad de Barcelona.
Estados Unidos recluta al IRB de Barcelona para curar el mal de Lafora
Redacción
Jueves, 20 de octubre de 2016, a las 13:00
El laboratorio de Joan J. Guinovart, en el Instituto de Investigación Biomédica (IRB) de Barcelona, forma parte del consorcio mundial que acaba de iniciar su andadura para hallar un tratamiento contra la enfermedad de Lafora, la forma más severa de epilepsia en humanos.

El proyecto, liderado por la Universidad de Kentucky (Estados Unidos), ha recibido financiación de los Institutos de Salud de los Estados Unidos (National Institutes of Health –NIH–) por 7,7 millones de euros para los próximos cinco años, y ha reclutado con tal fin a cinco laboratorios de todo el mundo.

La gestación del proyecto la propició Chelsea’s Hope, asociación de familias afectadas por Lafora en Estados Unidos que, en 2014, reunió a los principales especialistas que estudian la enfermedad desde distintos ángulos.

La enfermedad de Lafora consiste en una patología neurodegenerativa hereditaria que se manifiesta con una primera crisis epiléptica en la adolescencia, entre los 10 y los 17 años, y carece de tratamiento.

Su evolución está marcada por una degeneración progresiva del sistema nervioso que sume al paciente en un estado vegetativo, causando la muerte unos diez años después de su aparición.

El equipo de investigación lo integran los laboratorios de Matthew Gentry, de la Universidad de Kentucky –líder del consorcio– con quien colaborará Pascual Sanz, del Instituto de Biomedicina de Valencia del CSIC; Berge Minassian, del Hospital for Sick Kids en Toronto (Canadá); Peter Roach, de la Universidad de Indiana (Estados Unidos); José Serratosa, de la Fundación Jiménez Díaz de Madrid, y Joan Guinovart, del IRB Barcelona y catedrático de la Universidad de Barcelona.

“Todos llevamos trabajando más de diez años en Lafora y ahora lo haremos juntos para tratar de lograr algo muy importante. Es maravilloso que el empuje haya salido de las familias”, ha destacado Joan Guinovart. “Solo uniendo fuerzas podremos encontrar soluciones para  enfermedades raras como la que nos ocupa”, asegura.

¿Qué sabemos de la enfermedad?

“Se trata de la primera epilepsia de la que se conocen las bases moleculares”, ha explicado Guinovart. Se transmite de forma hereditaria a través de padres portadores de mutaciones en uno de los dos genes relacionados con la enfermedad. Estos genes son la laforina (conocida así en honor al médico homónimo, neurólogo español descubridor de la enfermedad) y la malina (del término francés le grand mal, utilizado para referirse a epilepsias). La enfermedad se caracteriza por la acumulación en las neuronas de unos depósitos anormales llamados ‘cuerpos de Lafora’.

Guinovart y su equipo, especialistas en el metabolismo del glucógeno, han demostrado, en 2007 en un artículo en Nature Neuroscience, que mutaciones en cualquiera de estos dos genes provocan la acumulación de glucógeno –cadenas de azúcar– en las neuronas, lo que les es tóxico y precipita su muerte celular.

Asimismo, demostraron en ratones que bloqueando la síntesis de glucógeno en las neuronas, la enfermedad no se desencadena, identificando así un posible tratamiento para Lafora.

“Ahora tenemos que ser capaces de ver si, una vez manifestada la enfermedad y bloqueando la síntesis de glucógeno, podemos frenar su progresión o incluso revertirla. También exploraremos vías para prevenirla”, ha explicado.

Cada laboratorio se focalizará en aspectos diferentes de la enfermedad, desde la ciencia básica hasta la ciencia traslacional, con el objetivo de que sus descubrimientos puedan traducirse en el diseño de un ensayo clínico con pacientes.