Los investigadores explican varios mecanismos para explicar el mayor riesgo a enfermedades alérgicas en los niños

Asma y eczema infantil, ligados al uso de desinfectantes en el embarazo
Los desinfectantes durante el embarazo pueden generar asma y eczema infantil


29 mar 2022. 11.00H
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Un estudio de población realizado en la revista 'Occupational & Environmental Medicine' afirma que el uso de desinfectantes por parte de mujeres embarazadas puede llegar a ser un factor de riesgo para el asma y el eczema en sus hijos. Este tipo de productos se suelen usar habitualmente en los hospitales y otras instalaciones médicas, y la pandemia de coronavirus ha provocado un aumento de su uso en los entornos médicos y también de forma más generalizada, incluso por parte de la población general.

La exposición a los desinfectantes en el lugar de trabajo se ha relacionado con el asma y la dermatitis en los trabajadores expuestos anteriormente, pero pocos estudios han llegado a analizar el impacto del uso de desinfectantes durante el embarazo y el posterior desarrollo de enfermedades alérgicas en los niños.

Los autores del estudio utilizaron los datos de 78.915 parejas de madres e hijos que participaron en el estudio japonés sobre el Medio Ambiente y la Infancia para valorar si la exposición de las madres a los desinfectantes en el lugar de trabajo se asociaba con un mayor riesgo de diagnóstico de enfermedades alérgicas en sus hijos a los 3 años.

Las probabilidades de que los niños tuvieran asma o eczema eran notablemente mayores si sus madres utilizaban desinfectantes de una a seis veces por semana, en comparación con las probabilidades de los niños de madres que nunca utilizaban desinfectantes.

Los desinfectantes causan alergias en la descendencia


En el estudio se encontró una relación dependiente de la exposición entre la exposición prenatal a los desinfectantes y las probabilidades de que los niños padecieran estas afecciones alérgicas, y los hijos de las madres expuestas a los desinfectantes todos los días tenían las probabilidades más altas de sufrir un diagnóstico: Un 26 por ciento más para el asma y un 29 por ciento más para el eczema que los hijos de las madres que nunca estuvieron expuestas a los desinfectantes. No hubo asociaciones significativas entre el uso de desinfectantes y las alergias alimentarias.

Se trata de un estudio observacional por lo que no se puede establecer de forma clara la causa. Los autores también señalaron algunas limitaciones, pero concluyen que estos descubrimientos "indican que la exposición a los desinfectantes durante el embarazo ejerce un efecto sobre las alergias en la descendencia, independientemente de que la madre vuelva a trabajar cuando el niño tenga un año, y sugieren un efecto por exposición sólo durante el embarazo".

Los mecanismos que generan más riesgo a enfermedades alérgicas


Además, los investigadores añaden que "dado el aumento actual del uso de desinfectantes para prevenir nuevas infecciones por coronavirus, es de gran importancia para la salud pública considerar si la exposición prenatal a desinfectantes es un riesgo para el desarrollo de enfermedades alérgicas". Los autores sugieren varios mecanismos que podrían explicar el mayor riesgo de enfermedades alérgicas en los niños tras la exposición de sus madres a desinfectantes durante el embarazo.

Entre ellos figuran el mediado por el microbioma (los desinfectantes afectan a la microflora intestinal y cutánea de la madre y, posteriormente, al niño), el mediado por el sistema inmunitario (la exposición a algunos compuestos químicos durante el embarazo repercute en la respuesta inmunitaria del feto), la exposición postnatal (los niños inhalaron o tocaron moléculas de desinfectante en la piel de sus madres) o el sesgo (es probable que las madres que utilizan desinfectantes médicos con frecuencia tengan más conocimientos médicos y un mejor acceso a la asistencia sanitaria).

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