17 ene 2019 | Actualizado: 14:10

Más diagnósticos de TDAH entre los niños que comienzan antes el colegio

Un estudio de Harvard establece que los que se escolarizan antes tienen más opciones de ser tratados por el trastorno

Timothy Layton, autor principal del estudio.
Más diagnósticos de TDAH entre los niños que comienzan antes el colegio
jue 20 diciembre 2018. 13.00H
Investigadores de la Universidad de Harvard han descubierto que los niños que comienzan la escuela hasta un año antes que muchos de sus compañeros tienen más probabilidades de ser diagnosticados con TDAH, incluso si realmente no tienen la enfermedad. Así que hay un gran número de niños que pueden ser incorrectamente con el trastorno cuando, en cambio, son simplemente inmaduros.

En un estudio publicado en el 'New England Journal of Medicine', los investigadores analizaron los registros de más de 407.000 niños de todos los estados y encontraron que los niños más pequeños en la misma agrupación de estudiantes tenían un riesgo 30 por ciento mayor de diagnóstico de TDAH que los estudiantes mayores .

Esta variación puede explicarse por expertos que etiquetan a los niños como personas con un trastorno por déficit de atención e hiperactividad cuando simplemente muestran un comportamiento acorde con su edad.

"Nuestros hallazgos sugieren la posibilidad de que un gran número de niños reciban un diagnóstico y un tratamiento excesivo para el TDAH porque resultan ser relativamente inmaduros en comparación con sus compañeros de clase mayores en los primeros años de la escuela primaria", explica Timothy Layton, autor principal del estudio y asistente. profesor de política de atención médica en el Instituto Blavatnik de la Escuela de Medicina de Harvard.


Estudio de una gran base de datos


Los autores del nuevo artículo, titulado 'Trastorno por déficit de atención e hiperactividad e inscripción en el mes de la escuela', llegaron a sus conclusiones después de analizar los registros de una gran base de datos de seguros.

Los investigadores de Harvard sabían que la mayoría de los estados del país tienen límites de edad arbitrarios para ingresar a la escuela pública, generalmente el 1 de septiembre, y como resultado, un niño puede comenzar la escuela al mismo tiempo que otro que es casi un año mayor.

Es decir, que un pequeño que nació en agosto podría comenzar la escuela compartiendo clase con niños de hasta un año mayores porque sus cumpleaños son en septiembre. Eso significa que el nacido en septiembre tuvo mucho más margen de tiempo para desarrollarse socialmente.

"A medida que los niños crecen, las pequeñas diferencias en la edad se igualan y disipan con el tiempo, pero en términos de comportamiento, la diferencia entre un niño de 6 años y un niño de 7 años podría ser bastante pronunciada", asegura autora principal del estudio, Anupam Jena, asociada profesor de política de salud en la Escuela de Medicina de Harvard, en un comunicado. "Un comportamiento normal puede parecer anómalo en relación con el grupo de pares del niño".


40 niños tratados frente a 53 por cada 100.000 estudiantes


Los investigadores compararon la tasa de diagnóstico de TDAH entre los niños nacidos en agosto con la de los niños nacidos en septiembre entre 2007 y 2009 (y siguieron hasta finales de 2015). También compararon la tasa en los estados que requieren que los niños tengan 5 años de edad antes del 1 de septiembre para inscribirse en el jardín de infantes y los estados sin ese requisito.

Descubrieron que en los estados con un límite de inscripción del 1 de septiembre, los niños nacidos en agosto tenían un 30 por ciento más de posibilidades de tener un diagnóstico de TDAH que los niños nacidos en septiembre. Según el informe, no se observaron esas diferencias entre los niños nacidos en agosto y septiembre en estados con fechas de corte distintas al 1 de septiembre para la inscripción escolar.

Cuando se trató de tratamiento, los investigadores encontraron que por cada 100.000 estudiantes nacidos en agosto, 53 recibieron medicación para el TDAH, en comparación con 40 de cada 100.000 nacidos en septiembre.
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