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La depresión cambia la estructura del cerebro

Una investigación encuentra alteraciones en la parte cerebral conocida como materia blanca

El estudio, el más grande hasta la fecha, ha sido coordinado por la Universidad de Edimburgo.
La depresión cambia la estructura del cerebro
Redacción
Lunes, 31 de julio de 2017, a las 13:50
Investigadores de la Universidad de Edimburgo (Reino Unido) han identificado cambios en la estructura del cerebro que podrían ser producidos por una depresión, según un trabajo publicado en Scientific Reports.

Concretamente, las alteraciones se encontraron en la parte del cerebro conocida como materia blanca, que contiene trazos de fibra que permiten a las células cerebrales comunicarse entre sí mediante señales eléctricas.

El estudio, en el que ha colaborado la Universidad de Glasgow y es el más grande de su tipo hasta la fecha, arroja luz sobre la biología de la depresión y podría ayudar en la búsqueda de un mejor diagnóstico y tratamiento. Los científicos utilizaron una técnica de vanguardia conocida como imágenes con tensor de difusión para mapear la estructura de la sustancia blanca.

La investigación reveló que una parte de la materia blanca se había reducido en las personas que habían reportado síntomas indicativos de una depresión. Los mismos cambios no se observaron en personas que no tenían estos síntomas.

Los expertos aseguran que el gran número de personas incluidas en la muestra (3.461) garantizan que los resultados del estudio son muy consistentes. Los participantes fueron escogidos del UK Biobank, un registro nacional de investigación con datos de salud disponibles de 500.000 voluntarios.

El trabajo forma parte de una iniciativa de Wellcome Trust llamada Stratifying Resilience and Depression Longitudinally (Stradl), que tiene como objetivo clasificar subtipos de depresión e identificar factores de riesgo.

"Necesidad urgente de encontrar trastamiento"

En palabras de la investigadora principal de la Universidad de Edimburgo, Heather Whalley, "este estudio utiliza datos de la muestra individual más grande publicada hasta la fecha y demuestra que las personas con depresión tienen cambios en el cableado de la materia blanca de su cerebro".

En ese sentido, la especialista considera que "hay una necesidad urgente de proporcionar tratamiento para la depresión y una mejor comprensión de los mecanismos nos dará una mejor oportunidad de desarrollar nuevos y más eficaces métodos de tratamiento. Nuestros próximos pasos estarán encaminados a mirar cómo la ausencia de cambios en el cerebro Se relaciona con una mejor protección contra el malestar y el mal humor".