Pediatría aconseja vacunar a menores y señala que la presencia de virus en sus vías respiratorias superiores es inferior

Los niños representan entre el 0,8 y el 2,1% de la incidencia de Covid-19
Paz González Rodríguez, pediatra de Atención Primaria del Centro de Salud Barrio del Pilar de Madrid.


19 abr 2021. 11.45H
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Los niños y adolescentes se contagian con menos frecuencia, a menudo presentan una menor carga viral y sufren síntomas más leves del Covid-19. Esta es la impresión general que, durante los últimos meses, han trasladado los pediatras desde sus consultas. Un año después, además, estas afirmaciones pueden sustentarse en la información científica disponible sobre la enfermedad y cómo afecta a la edad pediátrica. Así se recoge en la guía 'Covid-19 en Pediatría: valoración crítica de la evidencia', a la que se puede acceder en los sitios web de AEP y AEPap, en la que se abordan todos los aspectos relacionados con la enfermedad en la edad pediátrica: la epidemiología, la clínica, las pruebas diagnósticas, el tratamiento, la prevención y también las vacunas.

Manejar la evidencia científica sobre Covid-19 y niños es una tarea compleja, por la gran cantidad de información disponible y la dificultad de poder conocer todos los aspectos de la pandemia y su repercusión en la infancia. Para responder a muchas de las preguntas que se plantean en la práctica clínica diaria, el grupo de pediatría basada en la evidencia de la Asociación Española de Pediatría (AEP) y la Asociación Española de Pediatría de Atención Primaria (AEPap), ha elaborado esta guía de práctica clínica, documentada científicamente, que desarrolla contenidos relacionados la infección por SARS-CoV-2 en la infancia. Se trata de un documento inédito, de gran trascendencia en el ámbito asistencial en un momento de crisis sanitaria.

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Con la publicación de esta guía, basada en la evidencia científica publicada, los profesionales tienen una herramienta útil en sus consultas de Pediatría. “Ahora sabemos más acerca de la infección por SARS-CoV-2 y lo relacionado con los niños: a quiénes afecta, cómo se transmite, qué síntomas produce y en qué edades, qué secuelas deja, qué pruebas son las adecuadas para el diagnóstico, qué ocurre durante el embarazo, al nacer y en el periodo perinatal, la lactancia materna, los colegios, las vacunas”, resume una de las autora, Paz González Rodríguez, pediatra de Atención Primaria del Centro de Salud Barrio del Pilar de Madrid.

Para su elaboración, se han revisado los estudios publicados hasta el momento, se ha sintetizado y valorado la calidad de la evidencia y se han elaborado recomendaciones en base a esta, para proporcionar a los profesionales y a la población general una valoración crítica de los conocimientos más actuales y elementos de juicio para la toma de decisiones.

Aunque aún persisten “muchas preguntas para las que la ciencia no tiene una respuesta clara”, de acuerdo con los autores de la guía (pediatras de Atención Primaria y de Atención Hospitalaria), se puede afirmar que hay evidencia científica que apoya algunos datos. Entre ellos, destacan que en la población de 0 a 18 años la incidencia de Covid-19 es de 0,8 a 2,1 por ciento de la incidencia general y que la carga viral en vías respiratorias altas parece inferior a la de la población general en la población menor de 20 años.

Entre 1 y 3 meses tienen más riesgo de ingreso hospitalario


En cuanto a los síntomas, señalan que lo más sugestivo es la combinación de falta de olfato o gusto y la presencia de vómitos y cefalea. "Sin embargo, en pacientes pediátricos con Covid-19 atendidos en urgencias/hospital, la fiebre es el síntoma más frecuente", indican. 

La vacunación frente a la Covid-19 también se aconseja a menores. "Se recomienda la administración de las vacunas disponibles en tiempo y lugar según las recomendaciones y priorización establecidas por las distintas administraciones sanitarias", añaden. 

"Los recién nacidos de entre uno y tres meses de edad presentan un mayor riesgo de ingreso hospitalario, más en el caso de niños prematuros o con inmunodeficiencias", señalan. También aseguran que se recomienda el uso de mascarilla siguiendo las normas vigentes: es obligatoria para mayores de seis años y recomendado de tres a cinco años. Además, no se recomienda el cierre de colegios y escuelas infantiles como medida de prevención para disminuir la incidencia y gravedad del Covid-19 en la población general. 

Recalcan que no hay pruebas de que el SARS-CoV-2 se transmita por leche materna, por lo que recomiendan fomentar y mantener la lactancia materna también en los recién nacidos de madres infectadas. Para el diagnóstico se recomienda la realización de PCR en la nasofaringe, siendo más adecuada que los test rápidos.


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