18 de diciembre de 2017 | Actualizado: Lunes a las 09:00
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Una investigación española asegura que la ELA está causada por hongos

Biólogos moleculares de la UAM hallan evidencias que relacionan la enfermedad con infecciones fúngicas en el cerebro.

Stephen Hawking, una de las más de 350.000 personas que padecen ELA en el mundo.
Una investigación española asegura que la ELA está causada por hongos
Redacción
Lunes, 09 de octubre de 2017, a las 15:20
Biólogos moleculares de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) han publicado recientemente evidencias que relacionan la esclerosis lateral amiotrófica (ELA) con la existencia de infecciones causadas por hongos en el cerebro.

Esta investigación, que amplían sus estudios anteriores sobre este tema, ha sido publicado en 'Neurobiology of Disease'. Para su desarrollo, los investigadores analizaron muestras de distintas regiones del sistema nervioso central de 11 pacientes de ELA.

"Se llevaron a cabo estudios de inmunohistoquímica en cortes de tejido nervioso. También se determinaron las especies fúngicas presentes en cada paciente mediante PCR, secuenciación de Sanger y también mediante secuenciación masiva o next generation sequencing,", asegura Luis, catedrático de Microbiología del Centro de Biología Molecular Severo Ochoa (UAM-CSIC) y uno de los autores de la investigación.

Las estructuras fúngicas presentes en el cerebro fueron detectadas por los científicos a través de inmunofluorescencia, usando anticuerpos que reaccionan específicamente contra proteínas de hongos.

"La secuenciación del ADN fúngico nos permitió determinar la presencia de distintas especies de hongos. Estas especies son diferentes de unos pacientes a otros, lo que podría explicar la distinta evolución y severidad observadas en los síntomas de cada paciente", explica.

Primeras evidencias en pacientes vivos

Estos resultados reforzarían trabajos anteriores, ya que demuestran la existencia de infecciones fúngicas en el cerebro de pacientes de ELA, pero no en controles de personas fallecidas por otras causas. "La demostración de si la ELA está causada o no por infecciones fúngicas se obtendrá mediante ensayos clínicos adecuados, llevados a cabo en hospitales y seguramente en colaboración con las compañías farmacéuticas que elaboran compuestos antifúngicos", advierte.

La ELA afecta a las neuronas motoras y, en la mayoría de los casos, da lugar a la muerte en un período de 2 a 5 años después de su diagnóstico. Descubrir qué causa la ELA, así como la esclerosis múltiple, la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson, es uno de los retos más importantes de la medicina actual.