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Epilepsia: 3 de cada 4 pacientes están sin tratar por falta de recursos

La OMS denuncia la baja disponibilidad de medicamentos genéricos antiepilépticos en muchos lugares del mundo

En los países de bajos ingresos apenas hay 0,1 neurólogos por 100.000 habitantes.
Epilepsia: 3 de cada 4 pacientes están sin tratar por falta de recursos
Redacción
Lunes, 12 de febrero de 2018, a las 17:10
En el mundo hay unos 50 millones de personas con epilepsia. Según la Organización Mundial de la Salud, el 80 por ciento de ellos viven en países de ingresos medios y bajos. El organismo lamenta que hasta el 75 por ciento de estos casos no reciben el tratamiento que necesitan.

Con motivo del día mundial de este trastorno, que se celebra este lunes 12 de febrero, este organismo de Naciones Unidas ha denunciado la "brecha terapéutica" que sigue afectando a la epilepsia, que también favorece que en muchos lugares del mundo los pacientes y sus familias sean víctimas de la estigmatización y la discriminación.

Esto se debe a la falta de personal sanitario debidamente cualificado. Según datos de su Atlas de Neurología 2017, en los países de bajos ingresos apenas hay 0,1 neurólogos por 100.000 habitantes, frente a los 7,1 por 100.000 de países con ingresos altos. A ello se le suma la baja disponibilidad de medicamentos genéricos antiepilépticos, que en el caso de países con ingresos medios o bajos es inferior al 50 por ciento.

El tratamiento de la enfermedad es fácil y económico

Que tres de cada cuatro personas con epilepsia no tengan el tratamiento adecuado ocurre aunque, como recuerda la OMS, sea una enfermedad tratable "de forma fácil y económica" con medicamentos diarios de bajo coste, de apenas 5 dólares al año. Hasta el 70 por ciento de pacientes pueden ser tratados con éxito y tener sus crisis controladas con antiepilépticos.

La proporción de población general con epilepsia activa, con ataques continuos o necesidad de tratamiento en algún momento oscila entre los 4 y 10 afectados por mil habitantes. Sin embargo, algunos estudios realizados en países de ingresos bajos y medianos apuntan a una proporción mucho mayor, de entre 7 y 14 por mil habitantes.

Y cada año se diagnostican unos 2,4 millones de nuevos casos, aunque aquí la proporción también es mucho mayor en países con menos ingresos, donde duplican los 30-50 nuevos diagnósticos por cada 100.000 habitantes de los países con ingresos más altos.

Esta mayor prevalencia, apunta la OMS, puede deberse a un mayor riesgo de enfermedades endémicas como la malaria, una mayor incidencia de lesiones relacionadas con accidentes de tráfico o derivados del parto, o la ausencia de programas asistenciales o de prevención.