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Los niños que usan tablets 3 horas al día tienen más riesgo de diabetes

Este estudio es el primero que relaciona el uso de dispositivos con la aparición de esta enfermedad en niños

Los niños que usan tablets 3 horas al día tienen más riesgo de diabetes
Redacción
Martes, 14 de marzo de 2017, a las 11:30
Pasar tres o más horas delante de la pantalla de la televisión o las tabletas está vinculado a varios factores de riesgo asociados con el desarrollo de la diabetes en niños, según revela una investigación publicada en ‘Archives of Disease in Childhood’.

Entre ellos está la adiposidad, que describe la grasa corporal total, y la resistencia a la insulina, que se produce cuando las células no responden a la hormona producida por el páncreas para controlar los niveles de glucosa en la sangre.

Investigaciones anteriores ya adelantaron que los adultos que pasan muchas horas frente a las pantallas de dispositivos tienen más riesgo de sufrir aumento de peso y diabetes tipo 2, pero hasta ahora no estaba claro si también afectaba a los niños. Un riesgo que ha aumentado debido a la cantidad de tiempo que los pequeños dedican a ver la televisión, usar ordenadores, videoconsolas, tabletas o teléfonos inteligentes, que cada vez tienen más a mano.

Los investigadores del Instituto de Investigación de la Salud de la Población de la Universidad St George’s de Londres, en Reino Unido, evaluaron una muestra de casi 4.500 alumnos de entre 9 y 10 años. Un 4% de los niños dijeron que pasar tiempo frete a la pantalla no formaba parte de su día y un 37% aseguró que utilizaban estos dispositivos durante una hora o menos.

Del restante, el 41% admitió utilizar entre dos y tres horas estos dispositivos y alrededor de uno cada cinco niños, el 18% restante, reconoció pasar más de tres horas frente a un dispositivo a diario.

"Nuestros hallazgos sugieren que reducir el tiempo que se pasa frente a la pantalla puede ser beneficioso en la reducción de los factores de riesgo de diabetes tipo 2", escriben los investigadores.

Indicadores de grasa corporal más altos

Las tendencias surgieron entre el tiempo de la pantalla y el índice ponderal, un indicador de peso en relación con la altura, y grosor de pliegues cutáneos y masa de grasa, indicadores de grasa corporal total. Estos niveles eran más altos en los niños que informaron de pasar tres o más horas de su tiempo diario frente a un dispositivo que en aquellos que dijeron que pasaban una hora o menos. Y hubo una fuerte tendencia entre una cuota diaria de tres o más horas de tiempo frente a la pantalla y los niveles de leptina, la hormona que controla el apetito; glucosa alta; y resistencia a la insulina.

Las asociaciones entre el tiempo de visualización y los niveles de insulina, la resistencia a la insulina, el índice ponderal, el grosor de los pliegues cutáneos y la masa grasa siguieron siendo significativas, incluso teniendo en cuenta factores potencialmente influyentes, como el ingreso familiar, el antecedente familiar, la pubertad y los niveles de actividad física.

"Dados los crecientes niveles de diabetes tipo 2, la aparición temprana del riesgo de diabetes tipo 2 y las tendencias recientes que sugieren que las actividades relacionadas con el tiempo frente a las pantallas están aumentando en la infancia y pueden modelar los comportamientos relacionados con el uso de pantallas en la vida posterior", concluyen los expertos.