25 de mayo de 2018 | Actualizado: Viernes a las 18:30
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La alergia a los alimentos está relacionada con la exposición a la piel

Factores genéticos y ambientales desencadenan la respuesta alérgica

La alergia a los alimentos está relacionada con la exposición a la piel
Redacción
Viernes, 06 de abril de 2018, a las 16:30
La alergia a los alimentos infantil y juvenil, cuya causa ha sido durante mucho tiempo un misterio, ahora se ha relacionado con una combinación de factores ambientales y genéticos que deben coexistir para desencadenar la alergia, informa un nuevo estudio de Northwestern Medicine, en Estados Unidos.

Los factores que contribuyen a la alergia alimentaria incluyen la genética que altera la absorbencia de la piel, el uso de toallitas limpiadoras para bebés que dejan jabón en la piel, la exposición de la piel a alérgenos en el polvo y la exposición de la piel a alimentos por partes de quienes les cuidan. La alergia alimentaria se desencadena cuando estos factores ocurren juntos.

"Esta es una receta para desarrollar la alergia a los alimentos", advierte la autora principal del estudio, Joan Cook-Mills, profesora de Alergia e Inmunología en la Facultad de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern. "Es un gran avance en nuestra comprensión de cómo la alergia a los alimentos comienza temprano en la vida", añade esta experta, cuyo trabajo se publica este viernes en Journal of Allergy and Clinical Immunology.


Cook-Mills: "Se puede reducir la exposición de la piel del bebé a los alérgenos alimentarios lavándose antes las manos"


Las alergias alimentarias van en aumento y afectan a entre el 4 y el 6 por ciento de los niños en Estados Unidos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La prevalencia de alergia a los alimentos informada aumentó un 18 por ciento entre los niños menores de 18 años entre 1997 y 2007. Los datos recientes también muestran que las hospitalizaciones con diagnósticos relacionados con las alergias alimentarias se han incrementado entre los niños.

Las buenas noticias son que los factores que conducen a la alergia alimentaria pueden modificarse en el entorno familiar, apunta Cook-Mills. "Se puede reducir la exposición de la piel del bebé a los alérgenos alimentarios lavándose las manos antes de manejar al bebé. También hay que limitar el uso de toallitas para bebés que dejan jabón sobre la piel y aclarar el jabón con agua como solíamos hacer hace años".

Mutaciones en la barrera cutánea

Cook-Mills realizó el descubrimiento mediante el uso de evidencia clínica sobre la alergia alimentaria en humanos, los efectos de alérgenos alimentarios y exposiciones a alérgenos ambientales y ratones neonatales con mutaciones genéticas que ocurren en humanos. La evidencia clínica muestra que hasta el 35 por ciento de los niños con alergias alimentarias tienen dermatitis atópica y gran parte de esto se explica por al menos tres mutaciones genéticas diferentes que reducen la barrera cutánea.

Cook-Mills empleó un modelo de ratón neonatal con mutaciones en la barrera de la piel y trató de exponer su piel a alérgenos alimentarios como el maní. Los cacahuetes solos no tuvieron ningún efecto. "Entonces pensé a qué están expuestos los bebés. Están expuestos a alérgenos ambientales en el polvo de un hogar. Puede que no coman alérgenos alimentarios como recién nacidos, pero se los están poniendo en la piel. Por ejemplo, un hermano con mantequilla de cacahuete en la cara que besa al bebé o un padre preparando comida con cacahuete y luego maneja al bebé".

Entonces, leyó sobre los estudios en que se administraban compuestos a través de la piel mediante el uso de jabón. "Pensé ¡oh Dios mío! ¡Eso son toallitas para bebés!", recuerda Cook-Mills. La capa superior de la piel está hecha de lípidos (grasas), y el jabón en las toallitas rompe esa barrera, explica Cook-Mills.


Los problemas de la piel que ocurren con las mutaciones de la barrera cutánea pueden no ser visibles hasta mucho después de que la alergia haya comenzado


Los problemas de piel que ocurren con las mutaciones de la barrera cutánea pueden no ser visibles hasta mucho después de que la alergia alimentaria ya haya empezado. Los ratones neonatales con las mutaciones tenían piel de apariencia normal, y la piel con picazón seca de la dermatitis no se desarrolló hasta que los roedores cumplieron unos meses de edad, el equivalente de un adulto joven en los años humanos.

Después de que los ratones neonatales recibieron de tres a cuatro exposiciones a la piel de los alérgenos de los alimentos y el polvo durante 40 minutos durante un periodo de dos semanas, se les dio huevo o un cacahuete por vía oral. Los roedores tuvieron reacciones alérgicas en el sitio de exposición de la piel, reacciones alérgicas en el intestino y reacción alérgica grave a los alimentos de la anafilaxia que se mide por la disminución de la temperatura corporal.

Fue necesaria una disfunción de la barrera cutánea para que se desarrollara la alergia alimentaria en los ratones, pero existe un amplio espectro de disfunción cutánea de grave a leve con eccema o dermatitis atópica, que en su forma más leve puede parecer simplemente piel seca.

En pacientes con defectos de barrera cutánea, hay cambios en las proteínas en la piel que son el resultado de mutaciones en los genes. Estas mutaciones genéticas en pacientes son principalmente heterocigotas, lo que significa que hay una mutación en una de las dos copias de un gen.

Base para intervenciones más efectivas

En consecuencia, en los estudios preclínicos, los ratones neonatales también fueron heterocigotos para las mutaciones de la barrera cutánea. Los ratones fueron expuestos conjuntamente a alérgenos alimentarios como proteínas de huevo y maní, alérgenos en polvo (ácaro del polvo doméstico o moho Alternaria alternata) y lauril sulfato de sodio, un jabón presente en las toallitas de higiene infantil.

Estos novedosos estudios con animales proporcionan una base para probar intervenciones que bloquearán de manera más efectiva el desarrollo de la alergia a los alimentos en bebés y niños, según Cook-Mills. Actualmente, está estudiando las respuestas moleculares en la piel que son exclusivas de esta combinación de genética y exposiciones de la piel. El objetivo es determinar señales únicas en la piel que se producen durante el desarrollo de la alergia a los alimentos. Esto conducirá a enfoques para intervenir con esas señales de la piel y bloquear el desarrollo de la alergia a los alimentos.