21 mar 2019 | Actualizado: 18:40

Así es el páncreas artificial que controlará automáticamente la diabetes

El sistema está formado por una bomba de insulina, un sistema de medición de azúcar y un algoritmo

Ignacio Conget, especialista del Hospital Clínic.
Así es el páncreas artificial que controlará automáticamente la diabetes
sáb 16 marzo 2019. 14.30H
El sistema de páncreas artificial se ha adelantado casi dos años a lo que esperaban los especialistas y actualmente está disponible en el mercado y algunas CCAA lo están financiando de forma pública. El sistema está indicado, por el momento, para personas con diabetes tipo 1, y gracias a él pueden tener controlados sus niveles de glucosa de forma automática.

Para conocer mejor en qué consiste este páncreas artificial, Redacción Médica ha hablado con Ignacio Conget, de la Unidad de Diabetes del Servicio de Endocrinología y Nutrición del Hospital Clínic de Barcelona.

Tal como explica el especialista, el páncreas artificial "es un sistema de control automático de las cifras de glucosa", que se compone de tres elementos. En primer lugar, "un sistema que administra la hormona que 'baja' el azúcar, que es la insulina". Además "otro sistema que mide el azúcar en la sangre, que es un monitor continuo de glucosa". Por último, "y entre medias de ambos", un algoritmo matemático, "que es el que hace los cálculos, que no tienen por qué ser demasiado complejos, y que en función de una cifra determinada de glucosa, es capaz de decidir cuánta insulina debe administrar".

De esta forma, el paciente puede 'despreocuparse' de sus niveles de azúcar, ya que es la máquina la que está continuamente monitorizándole y manteniendo estables sus niveles. No obstante, señala Conget, el sistema que ahora mismo no está disponible no es totalmente automático, sino que hablamos de un modelo híbrido.

El primer páncres artificial es el nodelo 670G de Medtronic

"Esto significa que el sistema automatizado se encarga de manejar y poner bajo control las cifras de azúcar a lo largo de todo el día, exceptuando, por ejemplo, cuando el paciente va a comer", explica Conget. "Cuando esto sucede, el paciente se lo indica al dispositivo y el dispositivo le sugiere una cantidad de insulina", para que sea el paciente el que acepte la recomendación o la "retoque". "El resto del día es el sistema automáticamente el que toma decisiones y lleva el azúcar a niveles normales", comenta el especialista.

A diferencia de los anteriores sistemas, donde quien tomaba las decisiones en función de la interpretación de los valores era el paciente, ahora es el dispositivo el que de forma autónoma la mayor parte del tiempo, ahorra esa complicación.


Implantación e investigación


Precisamente el pasado año Conget aún pensaba que harían falta tres años para la implantación de estos sistemas, puesto que, tal como explica no le gusta "crear falsas expectativas". Sin embargo, el sistema se ha adelantado y ya se está implantando "allí donde existe financiación para bombas de insulina, financiación para sensores de glucosa y haya un equipo experto".

No obstante, "el sistema tiene aspectos mejorables, que sobre todo tienen que ver con cómo afronta el sistema la comida y como afronta la actividad física, es decir, cómo se pueden automatizar todas las situaciones de una manera segura y eficaz.


Algoritmos


En gran parte, además, este trabajo deberá correr a cuenta de los ingenieros, que son los que han desarrollado las 'fórmulas matemáticas' que hacen posible esta tecnología, es decir, los algoritmos. "Es algo en lo que están trabajando actualmente tanto la industria como las universidades", explica el especialista.

En todo caso, comenta, convivimos a diario con estas fórmulas matemáticas "que podemos encontrar, por ejemplo, en la regulación del agua caliente de una ducha, en la industria del automóvil, o en la industria aeroespacial". Una vez desarrollados, estos algoritmos pueden ser "validados por los clínicos y endocrinólogos", una de las labores que llevan a cabo en Barcelona, en colaboración con Gerona y Valencia desde hace algunos años.
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