La prueba detecta niveles bajos de anticuerpos IgG y su especificidad, también conocida como tasa de falsos positivos

Desarrollan un test de inmunidad Covid que detecta anticuerpos en 1 hora


23 mar 2021. 18.50H
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Igor Stagljar, profesor de bioquímica y genética molecular en el Centro Donnelly de Investigación Celular y Biomolecular de la Facultad de Medicina Temerty de la Universidad de Texas, se centró en ‘combatir’ al nuevo enemigo mundial, el SARS-CoV-2, cuando la pandemia golpeó en marzo del año pasado. Tanto es así que, la primavera pasada, con el apoyo del Fondo de Acción Covid-19 de Toronto de la Universidad de Texas, su equipo comenzó a desarrollar un nuevo método para medir la inmunidad al coronavirus en aquellos que se recuperaron del Covid-19.

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En concreto, los científicos crearon una prueba de pinchazo que mide con precisión en menos de una hora la concentración de anticuerpos contra el coronavirus en la sangre. Un novedoso método, publicado en la revista Nature Communications, que además es barato.

"Nuestro ensayo es tan sensible como cualquier otro ensayo actualmente disponible para detectar niveles bajos de anticuerpos IgG, y su especificidad, también conocida como tasa de falsos positivos", señala Stagljar.

Las pruebas serológicas detectan anticuerpos, moléculas de proteínas en la sangre que reconocen y neutralizan el SARS-CoV-2 para prevenir infecciones. Estas pruebas se consideran una herramienta clave para los expertos en salud pública que desean medir la inmunidad de la población para poder manejar mejor la pandemia en curso.

Según un informe de enero del Grupo de Trabajo de Inmunidad Covid nacional, la mayoría de los canadienses siguen siendo vulnerables a la infección por coronavirus con menos del 2 por ciento de las pruebas positivas para anticuerpos.


Nivel de anticuerpos para la protección 


Los estudios a nivel de población también pueden ayudar a revelar la duración de la inmunidad al coronavirus en pacientes que tuvieron diferentes experiencias de la enfermedad, desde asintomáticas hasta graves. También tienen el potencial de revelar el nivel umbral de anticuerpos requerido para la protección después de la infección natural y la vacunación.


"Sabemos que las personas que han sido infectadas con el SARS-CoV-2 tienen niveles muy diversos de anticuerpos"


"Ese nivel aún está por determinarse, pero sabemos que las personas que han sido infectadas con el SARS-CoV-2 tienen niveles muy diversos de anticuerpos, y no sería sorprendente encontrar que por debajo de algún nivel de referencia podrían no ser protectores ", dijo Zhong Yao, investigador asociado en el laboratorio de Stagljar y coinventor del método de prueba.

El nuevo método se llama SATiN, para ensayo serológico basado en nanoluciferasa tripartita dividida. Es la primera prueba serológica de Covid-19 que utiliza una química de complementación de proteínas altamente sensible en la que una proteína luciferasa emisora ​​de luz se reconstituye a partir de fragmentos separados como lectura de la prueba.

La luciferasa se suministra inicialmente en fragmentos que no pueden dejar de brillar por sí solos. Una pieza está unida a la proteína de pico viral, a la cual los anticuerpos se unen para neutralizar el virus, mientras que otra está enganchada a una proteína bacteriana con la que los anticuerpos también interactúan. Al unirse simultáneamente a la proteína del pico de coronavirus y la proteína bacteriana, el anticuerpo ayuda a unir las piezas de luciferasa en una molécula completa. Se produce un destello de luz cuya intensidad es detectada y convertida en concentración de anticuerpos por un instrumento lector de placas. Todos los reactivos se pueden preparar desde cero y a granel y esto mantiene el costo bajo.

"Es realmente útil tener esa capacidad cuantitativa para saber cuál es el estado de anticuerpos de una persona, ya sea de una infección pasada o una vacuna. Esto será de crucial importancia para la próxima etapa de la pandemia, especialmente ahora que los gobiernos de todos los países comenzaron con vacunaciones masivas con vacunas antiCovid-19 recientemente aprobadas ", dijo Stagljar.

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