Coronavirus: una vacuna para toda la vida por la baja mutación del Covid-19

Científicos estadounidenses calculan que este hecho hará que se parezca más a la de la varicela o el sarampión

Universidad John Hopkins.
Coronavirus: una vacuna para toda la vida por la baja mutación del Covid-19
vie 27 marzo 2020. 18.30H
Diversos científicos estadounidenses han apuntado que el coronavirus Covid-19 no está mutando significativamente a medida que circula a través de la población humana. Esta pequeña tasa de mutación ha hecho que estos especialistas consideren que la vacuna que se desarrolle para el coronavirus tiene posibilidades de que sea para toda la vida, como la del sarampión y la varicela, y no anual, como la gripe.

Según publica The Washington Post, todos los virus evolucionan con el tiempo, acumulando mutaciones a medida que se replican imperfectamente dentro de las células de un huésped y luego se propagan a través de una población. Sin embargo, el nuevo coronavirus tiene maquinaria de corrección de pruebas, y eso reduce la "tasa de error" y el ritmo de mutación.

A pesar de su expansión internacional, los científicos aseguran que el Covid-19 sigue siendo más o menos igual en todas partes, y no hay evidencia de que algunas cepas sean más mortales que otras.

Un estudio publicado en The Lancet asegura que el SARS-CoV-2 es similar a los coronavirus que circulan naturalmente en los murciélagos. Se introdujo en la especie humana en Wuhan, China, probablemente a través de una especie intermedia. 

Diferencias entre las cepas del coronavirus


Peter Thielen, genetista molecular del Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad Johns Hopkins, ha estudiado el coronavirus y asegura que los científicos están analizando más de 1.000 muestras diferentes del Covid-19. Se han hallado entre cuatro y diez diferencias genéticas entre las cepas que han infectado a las personas en los Estados Unidos y el virus original que se propagó en Wuhan, afirma.

"Esa es una cantidad relativamente pequeña de mutaciones después de haber pasado a través de una gran cantidad de personas", explica Thielen. "En este punto, la tasa de mutación del virus sugeriría que la vacuna desarrollada para el SARS-CoV-2 sería una vacuna única, en lugar de una vacuna nueva cada año como la vacuna contra la gripe".

La vacuna contra el coronavirus podrá ser parecida a las que se ponen contra el sarampión o la varicela. "Esperaría que la vacuna contra el Covid-19 tuviera un perfil similar a esas vacunas. Es una gran noticia", asegura Thielen. Se están desarrollando varias vacunas en países como Estados Unidos, China o España, contra el Covid-19, pero los expertos estiman que pasará al menos un año hasta que una esté disponible.
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