La respuesta inmune puede no reconocer algunas de las nuevas variantes, según un estudio.

Anticuerpos vacunas Covid hasta 40 veces menos efectivos ante nuevas cepas
Una probeta de Covid-19.


15 mar 2021. 12.05H
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Las mutaciones del SARS-CoV-2 a lo largo de la pandemia han provocado la aparición de nuevas variantes del virus en todo el mundo, algunas de ellas podrían poseer una mayor capacidad de propagación del coronavirus Covid-19 o evasión del sistema inmunológico. 

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Comprender el funcionamiento de las vacunas Covid-19 contra estas variantes ha sido el eje principal de la nueva investigación del Instituto Ragon de MGH, MIT y el Hospital General de Harvard y Massachusetts, en cuyo estudio, publicado en Cell, el miembro principal de Ragon, Alejandro Balazs, encontró que los anticuerpos neutralizantes inducidos por las vacunas Pfizer y Moderna Covid-19 eran significativamente menos efectivos contra las variantes descritas por primera vez en Brasil, Japón y Sudáfrica. El equipo de Balazs utilizó su experiencia en la medición de anticuerpos neutralizantes del VIH para crear ensayos similares con el Covid-19, comparando cómo funcionaron los anticuerpos contra la cepa original frente a las nuevas variantes.

"Pudimos aprovechar la capacidad única de alto rendimiento que ya existía y aplicarla al SARS-CoV-2", dice Balazs, quien también es profesor asistente de Medicina en la Facultad de Medicina de Harvard e investigador asistente en el Departamento de Medicina en MGH. "Cuando probamos estas nuevas cepas contra los anticuerpos neutralizantes inducidos por la vacuna, descubrimos que las tres nuevas cepas descritas por primera vez en Sudáfrica eran entre 20 y 40 veces más resistentes a la neutralización, y las dos cepas descritas por primera vez en Brasil y Japón eran de cinco a siete veces más resistentes en comparación con el virus SARS-CoV-2 original".


"Pudimos aprovechar la capacidad única de alto rendimiento que ya existía y aplicarla al SARS-CoV-2"


Los anticuerpos neutralizantes, explica Balazs, actúan uniéndose fuertemente al virus y bloqueando su entrada a las células, previniendo así la infección. "Como una llave en una cerradura, esta unión solo ocurre cuando la forma del anticuerpo y la forma del virus coinciden perfectamente entre sí. Si la forma del virus cambia donde el anticuerpo se adhiere a él, en este caso, en la proteína de pico del SARS-CoV-2, es posible que el anticuerpo ya no sea capaz de reconocer y neutralizar el virus. Entonces, el virus se describiría como resistente a la neutralización".

Por su lado, Wilfredo García-Beltrán, médico residente en el Departamento de Patología del MGH y primer autor del estudio, "encontramos que las mutaciones en una parte específica de la proteína de pico llamada dominio de unión al receptor, eran más propensas a ayudar al virus a resistir los anticuerpos neutralizantes". En palabras de García-Beltrán, a esto se sumaría que tres variantes sudafricanas, "las más resistentes", compartían tres mutaciones en el dominio de unión al receptor. "Esto puede contribuir a su alta resistencia a los anticuerpos neutralizantes".

Respuesta inmunitaria


Actualmente, todas las vacunas Covid-19 aprobadas enseñan al cuerpo a producir una respuesta inmunitaria, incluidos los anticuerpos, contra la proteína pico del SARS-CoV-2. Si bien la capacidad de estas variantes para resistir los anticuerpos neutralizantes es preocupante, no significa que las vacunas no sean efectivas.

"El cuerpo tiene otros métodos de protección inmunológica además de los anticuerpos", dice Balazs. "Nuestros hallazgos no significan necesariamente que las vacunas no prevengan el Covid, solo que una parte de los anticuerpos de la respuesta inmune puede tener problemas para reconocer algunas de estas nuevas variantes".

Como todos los virus, se espera que el SARS-CoV-2 continúe mutando a medida que se propaga. Comprender qué mutaciones tienen más probabilidades de permitir al virus evadir la inmunidad derivada de la vacuna, puede ayudar a los investigadores a desarrollar vacunas de próxima generación que puedan brindar protección contra nuevas variantes.

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