Redacción Médica
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La depresión acecha a uno de cada ocho pilotos civiles de avión en activo

Según un estudio con encuestas anónimas a 3.500 profesionales

A menudo estos trabajadores esconden su patología psiquiátrica para no ser despedidos.
La depresión acecha a uno de cada ocho pilotos civiles de avión en activo
Redacción
Jueves, 15 de diciembre de 2016, a las 17:20
Al menos un 14 por ciento de los pilotos civiles cumple los criterios diagnósticos de depresión, según revela un estudio basado en encuestas anónimas que ha elaborado la Universidad de Harvard en Boston (Estados Unidos) y que se publica en Environmental Health.

Del trabajo también se deduce que uno de cada ocho pilotos de aerolíneas comerciales volaría a priori por todo el mundo con síntomas de depresión no tratada debido a su temor a perder su empleo.

Las encuestas se llevaron a cabo entre abril y diciembre de 2015 a pilotos que, en la mayoría de casos, procedían de Estados Unidos, Canadá y Australia, y en las preguntas se hacía referencia a diferentes aspectos relacionados con el trabajo y la salud, además de la depresión.

De los casi 3.500 pilotos que participaron en la encuesta, 1.848 completaron las preguntas sobre salud mental y, dentro de ese grupo, 233 (12,6 por ciento) cumplieron los criterios para padecer una probable depresión, y 75 (4,1 por ciento) dijeron haber tenido pensamientos suicidas en las dos semanas previas.

Entre los 1.430 participantes que dijeron haber pilotado una semana antes de la encuesta, 193 (13,5 por ciento) cumplieron con los criterios para la depresión.

Un 4 por ciento reconoce padecer pensamientos suicidas

El estudio ha incluido a alrededor de 1.850 pilotos de más de 50 países y ha revelado que un 14 por ciento de los que habían trabajado en la semana anterior a la encuesta presentaba síntomas de depresión, y hasta un cuatro por ciento había reconocido soportar pensamientos suicidas en las dos semanas previas.

La encuesta ofrece una de las primeras instantáneas de la salud mental de los pilotos comerciales, que a menudo no admiten este tipo de problemas a los responsables de su aerolínea o ante las agencias reguladoras por miedo a represalias profesionales, según ha reconocido Joseph Allen, principal investigador del estudio.

Además, los nuevos hallazgos se producen año y medio después de que un copiloto de Germanwings con depresión estrellara un avión en los Alpes franceses, matando a 150 personas.

Los hombres muestran más pérdida de interés o sensación de fracaso

Además, el trabajo muestra una mayor proporción de pilotos hombres que dijeron haber experimentado “casi todos los días” cierta pérdida de interés, sensación de fracaso o haber pensado que estarían “mejor” muertos.

No obstante, las mujeres tenían más probabilidades de tener por lo menos un día de mala salud mental durante el mes anterior y eran más propensas a haber sido diagnosticadas con depresión.

El estudio también encontró que había más riesgo de depresión cuando los pilotos tomaban muchos medicamentos para dormir y experimentaban acoso sexual o verbal.

Las limitaciones del estudio, según admiten los autores, se centran en que no incluye datos del historial médico de los encuestados para corroborar los síntomas que apuntaban sus respuestas.

“El estudio probablemente subestime la cantidad de casos de depresión que puede haber entre los pilotos, no puede abordar la gravedad de los síntomas y el grado de deterioro individual”, según ha añadido Joseph Baskin, psiquiatra en la Cleveland Clinic en Ohio (Estados Unidos) que no participó en el estudio.