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Primeros éxitos de dos vacunas personalizadas contra el melanoma

Se inocularon en varios pacientes con alto riesgo de recurrencia tras la extirpación del tumor

Células de melanoma metastásico.
Primeros éxitos de dos vacunas personalizadas contra el melanoma
Redacción
Jueves, 06 de julio de 2017, a las 15:40
Dos estudios internacionales publicados en la revista Nature han demostrado los beneficios clínicos de dos vacunas personalizadas todavía en desarrollo dirigidas para tratar a pacientes con melanoma de alto riesgo sin mermar su seguridad.

En los últimos años, los expertos han señalado que la mejor alternativa para destruir las células tumorales sin dañar a las sanas es la inmunoterapia, que se encarga de movilizar el sistema inmunitario del paciente para hacer frente específicamente a las células cancerosas.

El problema, según han reconocido los autores de este trabajo, es que el tumor de cada paciente tiene un conjunto único de mutaciones que primero deben ser identificadas, lo que requiere de estrategias personalizadas de vacunación.

En el primero de los trabajos, liderado por el Instituto del Cáncer Dana Farber y el Instituto Broad (ambos en Estados Unidos), los expertos llevaron a cabo un ensayo clínico de fase I en seis personas afectadas por este tipo de cáncer, cuyos tumores habían sido extirpados por cirugía y que se consideraban de alto riesgo de recurrencia, según informa la agencia Sinc.

Efectos secundarios insignificantes

La vacuna probada, conocida como ‘NeoVax', provocó una fuerte actividad de los sistemas inmunitarios de los pacientes, con efectos secundarios insignificantes. Las vacunaciones se iniciaron tras unas 18 semanas después de la cirugía. Y los resultados apuntan que cuatro de los seis pacientes tratados no mostraron recurrencia a los 25 meses.

Y en los otros dos pacientes, cuyo cáncer se había diseminado a los pulmones, la enfermedad reapareció después de la vacunación. En ese momento, se comenzó otro tipo de tratamiento (terapia de control, anti-PD-1) con el fármaco pembrolizumab, y ambos pacientes tuvieron una regresión completa del tumor y permanecen libres de enfermedad.

La vacuna, hecha a medida para cada paciente, contenía hasta 20 neoantígenos personalizados del tumor. Mientras que los antígenos son moléculas que estimulan el sistema inmunitario, los neoantígenos son el objetivo para una respuesta inmune antitumoral.

"Son moléculas producidas por mutaciones del ADN que están presentes en las células cancerosas, pero no en las células normales. Por ello, son los objetivos ideales para la terapia inmune", ha explicado a Sinc Catherine Wu, investigadora del Instituto del Cáncer Dana Farber y autora principal del primer trabajo.

ARN personalizado

En el segundo de los trabajos, realizado por expertos de varias instituciones alemanas, se recoge el ensayo en fase I de la primera aplicación humana de una vacuna basada en ARN personalizado.

Esta nueva estrategia de vacunación, realizada en 13 pacientes con melanoma, está dirigida a los antígenos del cáncer llamados neoepítopos, que son fragmentos proteínicos que pueden ser reconocidos por el sistema inmunitario y que sirven como marcadores para identificar y luchar contra el cáncer.

Según Ugur Sahin, primer autor del estudio e investigador en la empresa alemana BioNTech, en todos los participantes la vacuna aumenta la inmunidad contra algunos de los antígenos tumorales específicos de cada paciente.

Así, los resultados revelan que ocho de los trece participantes permanecieron libres de tumores a los 23 meses. Los cinco restantes presentaron recaídas antes de iniciar la vacunación con neoepítopos. Dos de estos pacientes experimentaron respuestas objetivas después de la vacunación y uno de ellos tuvo una respuesta de regresión tumoral completa, después de la administración secuencial de la vacuna y de la terapia anti-PD-1.

"La vacuna provocó muy pocos efectos secundarios, todos de intensidad leve. Es decir, la vacuna es muy segura", ha explicado Sahin, que a raíz de estos datos ve necesario iniciar estudios adicionales "antes de que esta terapia pueda ser validada completamente como una opción de tratamiento potencial".