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Los medicamentos contra el cáncer pueden reactivar el VIH

Un nuevo fármaco llamado JQ1, en fase de ensayo, permite que el virus haga copias de sí mismo

La autora principal del estudio, Melanie Ott.
Los medicamentos contra el cáncer pueden reactivar el VIH
Redacción
Jueves, 24 de agosto de 2017, a las 16:50
Un nuevo fármaco llamado JQ1, que actualmente se encuentra en ensayos de cáncer humano de fase temprana, puede reactivar el VIH latente, según un estudio del Instituto Gladstone, en San Francisco (Estados Unidos).

Para la autora principal, Melanie Ott, "nuestro descubrimiento nació de la frustración. Ya sabíamos que el fármaco JQ1 tiene como objetivo una proteína llamada BRD4, pero nuestros experimentos no dieron resultados consistentes, luego empezamos a buscar diferentes formas de la proteína e inesperadamente encontramos que una forma corta era la clave para silenciar el VIH".

Al identificar este nuevo papel, el laboratorio podría finalmente explicar un mecanismo que controla la latencia del VIH. Así, los especialistas mostraron que el fármaco JQ1 se dirige y elimina la forma corta de BRD4, que luego permite que el virus haga copias de sí mismo.

En palabras de uno de los investigadores, Ryan Conrad, "muchas personas en el campo ni siquiera saben que existe una forma corta de BRD4. Al identificar el papel de esta proteína en el VIH, descubrimos que también puede estar involucrada en la lucha contra otros virus relacionados con el VIH. Por lo tanto, nuestros hallazgos podrían proporcionar nuevas perspectivas de un antiguo mecanismo de defensa celular contra los virus invasores".

El estudio también podría afectar a una gama más amplia de enfermedades, ya que el medicamento está siendo probado como una forma de dirigirse a la proteína BRD4 para tratar el cáncer, la insuficiencia cardiaca y la inflamación.

Abre una nueva estrategia

Muchos científicos se concentran en la estrategia de "activar y matar" como una forma de curar el VIH, pero están cambiando cada vez más su enfoque a silenciar el virus. El mecanismo descubierto en Gladstone puede apoyar ambas estrategias: manipular la proteína BRD4 para ayudar al resurgimiento del VIH o para fortalecer la capacidad del cuerpo de suprimirlo.

"Silenciar y reactivar el VIH a menudo son vistos como enfoques competitivos, pero creo que en realidad podrían combinarse para desarrollar terapias más efectivas en el futuro", asegura Melanie Ott. "Se podría empezar por activar y matar el virus que es fácil de atacar y, a continuación, utilizar mecanismos de silenciamiento para retardar el resurgimiento de los virus latentes".

Esta táctica podría permitir que los pacientes dejen de tomar fármacos y que transcurran varios años antes de que el virus se reactive. Para entonces, el sistema inmunológico podría ser lo suficientemente fuerte como para eliminarlo a medida que surja: "Así es como veo el futuro de la investigación de la cura del VIH".