11 dic 2018 | Actualizado: 19:10

En España existen más de 3 millones de afectados por dolor neuropático

El 77% de los pacientes lo padecen de forma crónica y el 85% presentan un deterioro significativo en su calidad de vida

Pedro Bermejo.
En España existen más de 3 millones de afectados por dolor neuropático
mar 16 octubre 2018. 10.50H
Redacción
El día 17 de octubre se conmemora el Día Mundial del Dolor Neuropático, un dolor que no se produce por una estimulación fisiológica de los receptores del dolor, sino por una lesión o disfunción de las vías que lo conducen, y que hace que los pacientes experimenten, de una forma muy intensa, síntomas dolorosos similares a una corriente eléctrica o quemazón ante estímulos comunes. La Sociedad Española de Neurología (SEN) estima que en España podrían existir más de 3 millones de afectados (entre el 6 y el 8 por ciento de la población), de los cuales un 77 por ciento lo padece de forma crónica (superior a los 6 meses).

“El dolor neuropático es un síntoma que puede ocurrir por diversas enfermedades, afectando el sistema nervioso central o periférico, y es uno de los tipos de dolor más complejos, dado que engloba diferentes etiologías, mecanismos fisiopatológicos y manifestaciones clínicas”, explica Pedro Bermejo Velasco, coordinador del Grupo de Estudio de Dolor Neuropático de la SEN. “Es una forma de dolor, con mucha tendencia a la cronicidad, que produce un importante menoscabo en la calidad de vida de los pacientes y que, sin embargo, en muchas ocasiones no reciben un diagnóstico ni un tratamiento terapéutico adecuado”.

Uno de los dolores más difíciles de tratar


Distintas enfermedades como la diabetes, cáncer, traumatismos, infecciones, exposición a sustancias y diversas enfermedades neurológicas… son las principales causantes de este síntoma, unas enfermedades que aumentan cada año como consecuencia del aumento de la esperanza de vida, lo que hace que también crezca el número de afectados por dolor neuropático.


Más del 70% presenta algún tipo de alteración psiquiátrica


Sin embargo, este dolor neuropático sigue siendo uno de los dolores más difíciles de tratar, que hace que el 85 por ciento de los pacientes presenten un deterioro significativo en su calidad de vida y que más del 70 por ciento presente algún tipo de alteración psiquiátrica, principalmente ansiedad o depresión.

“El diagnóstico de dolor neuropático supone todo un desafío en la práctica clínica, puesto que el dolor es una experiencia subjetiva y con las pruebas de laboratorio, los estudios de imagen y de electrofisiología no se diagnostican más del 10-20 por ciento de los pacientes. Es, por lo tanto, un diagnostico esencialmente clínico”, señala Pedro Bermejo. “Por otra parte, la heterogeneidad de los mecanismos del dolor neuropático, el hecho de que generalmente los pacientes respondan mal a los analgésicos habituales y su frecuente coexistencia con factores psicológicos y emocionales, hace que también sea difícil de tratar”.

Generalmente los pacientes con dolor neuropático precisan la utilización de dos o más fármacos para tratar esta dolencia y se calcula que actualmente el 50 por ciento de los pacientes consigue reducir en casi un 30-40 por ciento su dolor. Sin embargo entre un 40-70 por ciento de los pacientes con dolor neuropático no consiguen un control completo de este. Además, el abordaje terapéutico debe ser multidisciplinar y no solo farmacológico. Requiere de fisioterapia, tratamiento psicológico y de otras modalidades terapéuticas. Actualmente, solo el 30 por ciento de los pacientes lo recibe.

Octavo diagnóstico en orden de frecuencia en Neurología


“El dolor neuropático requiere de protocolos asistenciales diferenciados según la enfermedad que presenta cada paciente. Cada uno requiere estudios etiológicos detallados, una evaluación y cuantificación de la intensidad del dolor, un análisis de la repercusión en su actividad diaria y en su calidad de vida, así como un tratamiento terapéutico complejo y multidisciplinar. Y, para ello, sería aconsejable apostar por una protocolización de la asistencia”, destaca Pedro Bermejo.

Además, el dolor neuropático motiva una alta demanda de consultas médicas. Supone el 12,5 por ciento de las consultas a Atención Primaria y el 8 por ciento de las consultas al Servicio de Neurología, que ya es el octavo diagnóstico en orden de frecuencia.

La Sociedad Española de Neurología recuerda que la Organización Mundial de la Salud (OMS) califica el dolor crónico como la mayor amenaza para la calidad de vida en todo el mundo y que en España representa la principal causa de absentismo laboral. Además, en el país un 32 por ciento de la población adulta sufre algún tipo de dolor, aunque solo un 27 por ciento se diagnostica.
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