La tasa global de mortalidad por EPOC baja; las muertes totales aumentan

Un estudio publica los datos de países no evaluados previamente para la tasa de mortalidad por esta enfermedad

La tasa global de mortalidad por EPOC baja; las muertes totales aumentan
vie 22 noviembre 2019. 09.10H
Las tasas de mortalidad por enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) disminuyeron en la mayoría de los países entre 1995 y 2017, pero el número total de muertes aumentó en muchos otros en los últimos 20 años, según un nuevo análisis internacional de datos de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

El estudio se publica este viernes en el European Respiratory Journal, aprovechando la celebración esta semana del Día Mundial de la EPOC. El análisis incluye datos de países no evaluados previamente para la tasa de mortalidad por esta enfermedad, y sugiere que las medidas para reducir la exposición a los factores de riesgo. Por ejemplo las políticas de control del tabaco y la disminución de la pobreza, que están teniendo un efecto positivo en la reducción de las tasas generales de mortalidad por esta causa.

La EPOC es una enfermedad a largo plazo que causa inflamación en los pulmones, estrechamiento de las vías respiratorias y tejido pulmonar dañado, lo que dificulta la respiración. Por lo general, es causada por factores que desencadenan la inflamación pulmonar, como fumar y la exposición a la contaminación del aire. Actualmente no existe una cura, pero se puede manejar con medicamentos y programas de ejercicio supervisados.

Joannie Lortet-Tieulent, investigadora de la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer de la OMS y autora principal del estudio, destaca que, "según los datos de la OMS, en 2015 había 175 millones de personas viviendo con EPOC. La carga de la enfermedad sigue siendo alta, pero los datos de mortalidad existentes se basaron en estadísticas obsoletas de un número selecto de ingresos altos de países de Europa, Australia, Japón y Estados Unidos".

"Es necesario publicar estimaciones actualizadas e incluir datos de mortalidad de regiones más variadas del mundo en comparaciones internacionales, ya que se sabe muy poco sobre la tasa de muertes por EPOC en América Latina, Oceanía y partes de Europa", añade.


Datos de 22 años 


Para abordar esto, los investigadores extrajeron los datos del recuento de muertes por EPOC registrados entre 1995 y 2017 de la base de datos de mortalidad de la OMS y evaluaron los recuentos de muertes por edad, sexo y año. En total, se analizaron cerca de 3,36 millones de muertes por EPOC.


Los investigadores han analizado cerca de 3,36 millones de muertes por EPOC


Los datos de mortalidad por EPOC se tomaron de 24 países de todo el mundo, incluidos seis de América Latina y el Caribe; dos cada uno en América del Norte, Asia y Oceanía; y doce países en Europa. El análisis se centró solo en personas de 50 a 84 años.

Los datos tomados de dos períodos clave del estudio, comenzando en 2000 y terminando en 2015, mostraron que la tasa de mortalidad combinada para todos los países incluidos en el análisis cayó en un 12 por ciento, al pasar de 68 muertes por cada 100.000 personas al año al comienzo del período de estudio a 60 muertes hacia el final del período de estudio.

Por el contrario, el número de muertes totales aumentó en un 12 por ciento: de 180.950 muertes estimadas al comienzo del período de estudio para todos los países incluidos en el análisis a 203.090 al final del período de estudio.

Lortet-Tieulent lo explica: "Creemos que el número de muertes está aumentando porque en todos los países la esperanza de vida está creciendo. Aunque la tasa de mortalidad por EPOC puede caer con el tiempo, la disminución es demasiado pequeña para compensar el hecho que cada año muere más gente debido a la EPOC como resultado del envejecimiento de la población".

Así, apunta que "los datos sugieren que la proporción de pacientes con EPOC que mueren temprano debido a la enfermedad está disminuyendo en general y eso es muy alentador. Significa que las personas pueden estar menos expuestas a los factores de riesgo de EPOC ahora y que la EPOC se está manejando de manera más efectiva".

Tabaquismo y contaminación 


Los investigadores dicen que la reducción de la exposición a los factores de riesgo, como el tabaquismo, la exposición a la contaminación del aire en el hogar y en el trabajo, así como la disminución de los niveles de pobreza y el mejor acceso a la atención médica en la mayoría de los países pueden desempeñar un papel en la disminución de las tasas de mortalidad.

A pesar de la tendencia que muestra que las tasas de mortalidad por EPOC disminuyeron en general, el análisis también mostró que entre las mujeres con EPOC, las tasas de mortalidad se mantuvieron al mismo nivel en América del Norte e incluso aumentaron en varios países europeos entre 2000 y 2015.

"Nuestro estudio no explica por qué las tasas de mortalidad por EPOC entre las mujeres aumentaron o se mantuvieron estables en algunos países, pero creemos que esta tendencia podría estar relacionada con el aumento del tabaco entre las mujeres durante generaciones sucesivas", señala la experta.

"En los países donde las mujeres han fumado tanto y durante tanto tiempo como los hombres la tasa de mortalidad femenina por EPOC se volvió muy similar a la de los hombres a lo largo del tiempo. Concienciar sobre la EPOC en las mujeres podría permitir un diagnóstico más temprano, mejorando así el manejo y reduciendo el riesgo de muerte.

No exagerar el dato en mujeres  


"Sin embargo, no se debe exagerar el aumento de las tasas de mortalidad en las mujeres; en la mayoría de los 24 países que evaluamos, la mortalidad por EPOC se mantuvo el doble en los hombres que en mujeres en sus respectivos países", puntualiza.

Aun así, el equipo de investigación dice que los datos probablemente subestiman la verdadera carga de mortalidad de la EPOC, y que se necesitan más datos de alta calidad de países de bajos ingresos para proporcionar estimaciones más precisas de las muertes mundiales por EPOC.


"Es probable que más personas vivan mucho más tiempo con EPOC a medida que envejecemos"


Isabel Saraiva, representante de los pacientes que ha vivido con EPOC durante 13 años y presidenta de la European Lung Foundation, apunta que "es probable que más personas vivan mucho más tiempo con EPOC a medida que envejecemos, y esto será un desafío tanto para los pacientes como para los sistemas de atención médica. Necesitamos continuar buscando tratamientos y formas más efectivas para controlar la EPOC".

"También debemos reducir el estigma que rodea a la enfermedad y aumentar la conciencia sobre los factores de riesgo distintos al tabaquismo, en particular los peligros de dañar nuestros pulmones cuando somos niños", concluye.
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