Separ recomienda salir a pasear y hacer ejercicio de forma segura, así como mantener los horarios de sueño y comidas

Covid: la fatiga pandémica se asocia a mala higiene del sueño e insomnio
Olga Mediano.


16 mar 2021. 11.50H
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La larga duración de la pandemia de Covid-19 y las restricciones para combatirla han ocasionado la denominada fatiga pandémica, asociada a  su vez con síntomas y enfermedades como los trastornos del sueño. En concreto, ha producido mala higiene del sueño en muchas personas y distintos tipos de  insomnio, como son el insomnio de conciliación, insomnio de mantenimiento e insomnio de despertar precoz, según informa la Sociedad Española de Neumología y Cirugía Torácica (Separ), con motivo del Día Mundial del Sueño 2021, que se celebra el próximo 19 de marzo, auspiciado por la World Sleep Society bajo el lema 'Sueño regular para un futuro saludable'. 

La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha reconocido que la fatiga pandémica es una  patología consistente en el cansancio que se produce por el mantenimiento durante un largo tiempo la pandemia de Covid-19 y todo lo que esta implica, como vivir con constantes restricciones. “La fatiga pandémica conlleva un aspecto negativo y es que la ciudadanía deja de buscar información relacionada con Covid-19 y, además, se produce una relajación con las  medidas necesarias para prevenirla. Muchas personas dejan de cumplir las medidas como hacían al principio”, advierte Olga Mediano, neumóloga y coordinadora del Área de 
Apnea del Sueño de Separ.

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El impacto de la fatiga pandémica en la salud de las personas se manifiesta también mediante síntomas y enfermedades, como la irritabilidad, los dolores de cabeza, la ansiedad, la depresión  y numerosos trastornos del sueño.

Se estima que en torno al 30 por ciento de la población tiene confirmado alguno de estos síntomas de la  fatiga pandémica. “Aunque afecta a toda la población, no lo hace por igual en todos los colectivos. Los adolescentes y jóvenes se encuentran más afectados por la fatiga pandémica porque tienen menor tolerancia a las restricciones relativas a no salir y a otras normas que hay  que cumplir. El impacto de la pandemia tampoco es el mismo para las personas que han logrado mantener su trabajo y salir a la calle a trabajar que aquellas que han tenido que  teletrabajar y han perdido las relaciones sociales, ya que están más afectadas”, comenta la Mediano. Asimismo, “la pandemia ha acrecentado el miedo a resultar infectado, especialmente en aquellas personas que tienen más enfermedades concomitantes, por lo que se asustan más. Estas sensaciones las puede sufrir cualquiera, incluso, nosotros mismos, los sanitarios”, añade.

Mala higiene del sueño e insomnio


La fatiga pandémica ha afectado, de forma genérica, a la higiene del sueño, por varios motivos.  Al permanecer encerrados en casa, ha sido más difícil mantener los horarios del sueño, al no tener la obligación de levantarse para ir a trabajar u otra ocupación. Las personas no han  controlado el horario para levantarse, dormir la siesta o irse a la cama ni los horarios de las comidas, al no salir o comer solos. Los horarios de las comidas también influyen en la regulación  del sueño, puesto que el organismo produce una serie de sustancias que ayudan a quedarse  dormidos. 


Al no dormir las horas suficientes, las personas por el insomnio se encuentran peor al día siguiente, irritables y cansadas


Otro factor que ha influido en la desregulación de los horarios de sueño ha sido la falta de  exposición a la luz solar, por ejemplo, durante el periodo del confinamiento. Al no salir a la calle, la melatonina -hormona que produce la glándula pineal del cerebro y que este produce para  ayudar a conciliar el sueño- no se regula bien. 

“La melatonina regula nuestro reloj interno. Nos ayuda a estar despiertos o dormidos", ha explicado Mediano. "Pero al salir menos y estar más expuestos a la luz artificial que a la luz solar, hemos sufrido una afectación del ritmo circadiano”, añade.

El insomnio es el otro gran trastorno consecuencia de muchas de las patologías y problemas  relacionados con la pandemia. Muchas personas se encuentran sometidas a una gran ansiedad  y depresión -patologías más comunes entre las mujeres- al tener problemas económicos,  laborales, de conciliación o familiares enfermos, entre otros, y no son capaces de quedarse dormidas cuando regresan a casa, lo que se conoce como insomnio de conciliación. También pueden experimentar muchos despertares durante la noche, lo que se denomina insomnio de  mantenimiento; o se despiertan antes de hora y no son capaces de volver a dormirse, de modo  que padecen insomnio de despertar precoz.

Al no dormir las horas suficientes, las personas por el insomnio se encuentran peor al día siguiente, irritables y cansadas, lo que repercute negativamente en su vida. Debido a esta situación, ha aumentado un 40 por ciento el consumo de psicofármacos como los antidepresivos y las benzodiacepinas. 

Entre otros consejos, recomienda salir a pasear y hacer ejercicio de forma segura, mantener los horarios de sueño y de comidas, una cena ligera o evitar las pantallas a última hora pueden ayudar a  mejorar.

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