19 dic 2018 | Actualizado: 20:20

Científicos del CSIC desarrollan una vacuna que protege a ratones del Zika

La vacuna MVA-ZIKV estimula el sistema inmune y protege a los roedores infectados por el virus

Juan García-Arriaza y Mariano Esteba.
Científicos del CSIC desarrollan una vacuna que protege a ratones del Zika
lun 26 noviembre 2018. 19.05H
Un estudio liderado por Juan García-Arriaza y Mariano Esteban, investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en el Centro Nacional de Biotecnología (CNB), han conseguido desarrollar una vacuna que es capaz de controlar y proteger de la infección por el virus del Zika en ratones.

En colaboración con Miguel Ángel Martín-Acebes, científico del Instituto Nacional de Investigación y Tecnología Agraria y Alimentaria, los científicos del CSIC describen en un artículo en la revista 'Scientific Reports' su nueva vacuna, denominada 'MVA-ZIKV', que se ha desarrollado siguiendo la misma estrategia utilizada previamente por los autores para vacunas frente a enfermedades como el ébola, la fiebre chikungunya, la hepatitis C y el VIH/sida.

"Para generar 'MVA-ZIKV', hemos introducido mediante ingeniería genética los genes prM y E del virus del Zika en un vector poxviral denominado virus vaccinia Ankara modificado o MV. Estos dos genes del virus del Zika dan lugar a la proteína precursora de la membrana y a la envuelta del virus del Zika, respectivamente, y son las proteínas más inmunogénicas del virus", comenta García-Arriaza sobre el proceso que ha llevado hasta la vacuna.

La expresión de ambas proteínas por parte de la vacuna MVA-ZIKV es capaz de producir partículas virales semejantes tanto en morfología como en tamaño al virus del Zika y, por tanto, le otorga amplias propiedades inmunológicas. "Hemos demostrado que la inmunización de ratones con MVA-ZIKV estimula la respuesta inmune contra el virus del Zika, activando de forma específica las células T CD8 con actividad citotóxica, así como altos niveles de anticuerpos capaces de neutralizar al virus", señala Esteban, director del grupo de Poxvirus y Vacunas del CNB.

Una sola dosis puede controlar la infección 


En suma, Martín-Acebes concluye: "Una sola dosis de esta vacuna es capaz de controlar la infección por el virus del Zika en ratones susceptibles, protegiendo de manera eficaz frente a la infección por el virus".

Aunque ya existen otros candidatos de vacuna, hasta el momento no se ha licenciado ninguno contra el virus del Zika. Los prometedores resultados del presente trabajo refuerzan la posibilidad de que 'MVA-ZIKV' pueda ser considerada para luchar contra el Zika. "En futuros estudios, trataremos de determinar qué componentes del sistema inmune están relacionados con la protección ante este virus y cómo evitar la transmisión del virus de la madre infectada al hijo", añade Patricia Pérez, también investigadora del instituto del CSIC y primera autora del trabajo.

Los resultados abren la puerta a ensayos en primates no humanos que confirmen la efectividad de la vacuna y futuros ensayos clínicos en personas, para los que los investigadores esperan poder obtener financiación. "La vacuna posee unas propiedades inmunogénicas y de seguridad que hacen que sea un candidato vacunal idóneo para evitar la enfermedad y su propagación", concluye García-Arriaza.
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