Redacción Médica
19 de octubre de 2018 | Actualizado: Jueves a las 19:15
Conocimiento > Ingeniería

Una nariz electrónica es capaz de distinguir enfermedades del colon

El dispositivo, denominado Moosy 32 eNose, detecta qué pacientes tienen enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa

La tecnología ha sido desarrollada la Universidad Politécnica de Valencia y el Hospital de La Fe.
Una nariz electrónica es capaz de distinguir enfermedades del colon
Redacción
Viernes, 15 de diciembre de 2017, a las 13:20
Al igual que los perros son capaces de ser entrenados para detectar algunas enfermedades mediante el olfato, la tecnología también puede ayudar a crear dispositivos electrónicos capaces de realizar esta función. Es lo que ha conseguido un equipo de investigadores del campus de Gandía de la Universidad Politécnica de Valencia y del Instituto de Investigación Sanitaria La Fe, que ha desarrollado un prototipo de nariz electrónica que puede distinguir entre pacientes con enfermedad de Crohn y colitis ulcerosa.

El dispositivo -denominado Moosy 32 eNose- detecta además si la enfermedad está activa, con una precisión cercana al 90 por ciento. Según los investigadores, "en un futuro se podría disponer de este tipo de equipos en las consultas de digestivo y, mediante un sencillo análisis de heces realizado en tres minutos, determinar el estado del paciente".

Detección no invasiva

En la actualidad, explican los impulsores del proyecto a través de un comunicado, es frecuente la utilización de pruebas invasivas para diagnosticar y valorar la actividad inflamatoria de patologías del colon, como la enfermedad de Crohn y la colitis ulcerosa, ambas denominadas enfermedades inflamatorias intestinales (EII).

Con el prototipo desarrollado, el equipo de la UPV y el IIS La Fe quiere contribuir a la generación de sistemas diagnósticos no invasivos. Se estima que unas 200.000 personas padecen la enfermedad en España y el aumento en su incidencia siga al alza con casi un tres por ciento más anualmente. La nariz ideada por los investigadores valencianos puede detectar compuestos orgánicos volátiles y estos actuar como marcadores diagnósticos o de intensidad de la actividad de la enfermedad.

“Los componentes orgánicos volátiles se originan por procesos fisiológicos del metabolismo en el cuerpo humano y son expulsados como desecho a través de las heces. La concentración de estos componentes puede ser un marcador diferencial en determinadas enfermedades intestinales y su detección precisa a través de dispositivos no invasivos como la nariz electrónica sería un gran avance para la detección y seguimiento de la evolución de estas enfermedades”, afirma Pilar Nos, jefe de Servicio de Medicina Digestivas del Hospital La Fe.

Los investigadores han realizado pruebas con 445 muestras y han obtenido unos resultados satisfactorios. “Las conclusiones de la investigación son positivas; sin embargo, es necesario continuar trabajando para mejorar los algoritmos de detección”, añade José Pelegrí, perteneciente al grupo de sensores y magnetismo del IGIC, Instituto de Investigación del Campus de Gandía.