CNIO y UAB crean su propia compañía para patologías del envejecimiento

La spin off Telomere Therapeutics desarrollará una terapia génica de telomerasa para tratar la fibrosis pulmonar

María Blasco (a la derecha) y Paula Martínez, del grupo de investigación de Blasco y también fundadora de la compañía.
CNIO y UAB crean su propia compañía para patologías del envejecimiento
mar 01 diciembre 2020. 12.40H
Científicas del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) y de la Universidad Autónoma de Barcelona (UAB) crean una ‘spin off’ para desarrollar el primer tratamiento contra la fibrosis pulmonar basado en terapia génica. 

Maria Blasco, del CNIO, y Fàtima Bosch, de la UAB, junto con sus respectivas instituciones, han fundado Telomere Therapeutics, una compañía con la que desarrollarán una nueva terapia génica de telomerasa para el tratamiento de esta enfermedad asociada al envejecimiento, y que ha encontrado sustento económico en Invivo Ventures, una gestora de capital riesgo que ya ha realizado inversiones en el sector biotecnológico.

“Es la primera vez que se va a abordar el tratamiento de estas enfermedades desde el conocimiento profundo de los mecanismos moleculares del envejecimiento”, comenta la investigadora Maria Blasco.

La fibrosis pulmonar afecta a más de 128.000 personas en el mundo y la previsión es que en 2025 haya 62.000 nuevos casos de esta enfermedad debido al envejecimiento demográfico de la población y aumento de personas mayores. Los pacientes de fibrosis pulmonar tienen una esperanza de vida media de tres años debido a que no hay tratamientos curativos contra esta enfermedad.

La primera spin-off científica formada por instituciones públicas en España


La iniciativa de Blasco y Bosch es, además, pionera al ser la primera spin off científica formada al cien por cien por instituciones públicas españolas, que surge a partir de investigación básica realizada en esos centros de investigación y que, además, cuenta con un inversor español.

Telomere Therapeutics cuenta con una inversión millonaria -no especificada por el CNIO en su comunicación- de Invivo Ventures en su primera ronda de financiación y su finalidad es desarrollar una terapia génica basada en la expresión del gen de la telomerasa (TERT) utilizando un vector adeno-asociado AAV.

Tratamientos para fibrosis renal y anemia aplásica


“Los síndromes teloméricos son causados por mutaciones en la telomerasa y otros genes de mantenimiento de los telómeros que inducen a su extremo acortamiento prematuro”, destaca Paula Martínez, investigadora del Grupo de Blasco y también fundadora de la compañía. Algunas de las enfermedades originadas por telómeros demasiado cortos y para las que tendrían aplicación los tratamientos que desarrolle Telomere Therapeutics son, aparte de la fibrosis pulmonar, la fibrosis renal, y la anemia aplásica.

“En los últimos años, se han desarrollado con éxito numerosas terapias génicas centradas en enfermedades monogénicas raras. Nosotras vemos un enorme potencial al poder aplicar la terapia génica al tratamiento de las enfermedades graves más comunes”, indica Fàtima Bosch.

La experiencia de María Blasco y Fátima Bosch


El trabajo de Maria Blasco se ha centrado en demostrar la importancia de los telómeros y la telomerasa en el cáncer y en las enfermedades relacionadas con el envejecimiento durante más de 20 años. Blasco ha publicado más de 250 artículos en revistas científicas internacionales y es una referencia a nivel internacional en el campo de los telómeros.  Por su parte, el trabajo de Fàtima Bosch, catedrática de Bioquímica y Biología Molecular y directora del Centro de Biotecnología Animal y Terapia Génica (CBATEG, UAB), se centra en el desarrollo de enfoques de terapia génica para enfermedades genéticas muy severas, como las mucopolisacaridosis (MPS), y también para enfermedades de alta prevalencia, como la diabetes mellitus. Esta profesional tiene experiencia en el campo de la terapia génica con aproximaciones para pacientes de MPSIIIA ya en la clínica y para diabetes tipo 1 transferidas a una empresa americana que pronto iniciará fases clínicas.

Hace unos años, Maria Blasco y Fàtima Bosch comenzaron a colaborar para aplicar la terapia génica en los síndromes teloméricos. Su trabajo conjunto ha generado varios artículos que establecen la prueba de concepto preclínica utilizando la terapia génica en diferentes síndromes teloméricos y que demuestran mejoras en los resultados clínicos, por ejemplo en la fibrosis pulmonar. Los resultados fueron patentados y han sido licenciados a Telomere Therapeutics por parte del CNIO y de la UAB.

Invivo Ventures, en el Consejo de Administración de Telomere Therapeutics


“Después de estos resultados preclínicos, ahora es necesaria una importante inversión para agilizar el desarrollo de medicamentos, un proceso costoso y complejo. Estamos muy ilusionadas con la posibilidad de que Telomere Therapeutics pueda llevar a la clínica nuestros estudios, y que el potencial de la terapia génica llegue a pacientes de enfermedades de mayor prevalencia como la fibrosis pulmonar”, destaca Fàtima Bosch.

Con la financiación proporcionada por Invivo Ventures, el candidato será optimizado y validado en los modelos animales pertinentes. Junto con la financiación, Luis Pareras y Albert Ferrer, socios generales de Invivo Capital, se unirán al Consejo de Administración de Telomere Therapeutics.


Aunque pueda contener afirmaciones, datos o apuntes procedentes de instituciones o profesionales sanitarios, la información contenida en Redacción Médica está editada y elaborada por periodistas. Recomendamos al lector que cualquier duda relacionada con la salud sea consultada con un profesional del ámbito sanitario.