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La detección '2.0' del VIH en bebés se realiza en solo una hora

La OMS valida las dos pruebas, de última generación

Las dos prueban solo precisan de una muestra de sangre del lactante.
La detección '2.0' del VIH en bebés se realiza en solo una hora
Redacción
Lunes, 20 de junio de 2016, a las 17:20
La Organización Mundial de la Salud (OMS) ha validado dos pruebas capaces de detectar el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) en lactantes en poco más de una hora, avance de gran utilidad en países con elevada carga del patógeno y pocos medios para diferenciarlo, paso fundamental para su tratamiento precoz.

Se trata de dos dispositivos de última generación que, en efecto, dan con la presencia del VIH en bebés en ese intervalo de tiempo sin necesidad del envío de la muestra al laboratorio con la consiguiente demora en el diagnóstico, a menudo de semanas e incluso meses en esta clase de pruebas.

Ambos métodos, tanto el sistema ‘Alere’ (de Alere Technologies) como el ‘Xpert’ (de Cepheid AB), funcionan con cartuchos precargados desechables que incorporan productos químicos que permiten identificar el VIH en una muestra de sangre, y son, por lo tanto, más rápidos y fáciles de manejar que otras que necesitan de otro tipo de infraestructura y de formación técnica que sólo se reúne en los grandes laboratorios.

Los dos test se han puesto a prueba en algunos países con una elevada carga de VIH para determinar cómo y dónde deben usarse.

El test ‘Xpert’ incorpora una tecnología similar a la que ya se utiliza para diagnosticar la tuberculosis y el dispositivo dispone de varios usos con un sencillo cambio del cartucho, lo que resulta rentable para ser utilizado en el diagnóstico de otras enfermedades. Necesita una fuente de alimentación continua pero apenas requiere formación o mantenimiento para su uso.

Por su parte, la plataforma ‘Alere’ funciona con una batería de hasta ocho horas, lo que la hace más propicia para su uso en zonas rurales o incomunicadas en las que no es posible contar con una infraestructura de laboratorios o personal cualificado. Este programa de la OMS valida cada año una media de 80 medicamentos o productos sanitarios.

En 2015 se estima que nacieron más de 1,2 millones de niños de madres con VIH en todo el mundo, pero sólo en algo más de la mitad de los casos tuvo acceso a a un test de diagnóstico rápido para saber si se había transmitido el virus de madre a hijo, lo que explica que sólo la mitad de menores reciba tratamiento cuando lo necesita, han explicado fuentes de este organismo de la Organización de Naciones Unidas (ONU).

Ambas pruebas suponen “un avance significativo en la respuesta al VIH”, según ha recalcado Mike Ward, que lidera la Unidad de Regulación de Medicamentos Esenciales de la OMS.