19 nov 2018 | Actualizado: 21:40

Reino Unido autoriza manipular el genoma de embriones humanos

Voces críticas lo consideran “el primer paso” para crear bebés ‘a la carta’

Lunes, 01 de febrero de 2016, a las 18:05
Redacción. Londres
La Autoridad de Embriología y Fertilización Humana (HFEA, en sus siglas en inglés) de Reino Unido ha dado el visto bueno a una solicitud del Francis Crick Institute de Londres para modificar genéticamente embriones humanos con fines científicos, lo que ha generado algunas críticas en quienes creen que, en el futuro, pasos como éste apuntan a la creación de ‘bebés de diseño’.

David Cooksey, presidente del Instituto Francisc Crick.

Menos de un año después de que un equipo de científicos chinos provocara un escándalo internacional tras reconocer que había modificado genéticamente embriones humanos, el científico del centro londinense Kathy Niakan solicitó autorización para llevar a cabo experimentos similares.

El científico ha aclarado que el estudio “es con una finalidad investigadora” y en él se pretende analizar la evolución de un óvulo durante la primera semana tras su fecundación, para ver cómo pasa de constituir una única célula a 250.

En dicho estudio utilizarán la tecnología Crispr -Cas9, que ya ha causado un intenso debate internacional ante el temor de que pudiera usarse para crear ‘bebés a la carta’, ya que permite modificar o sustituir defectos genéticos.

De hecho, el director del UK Human Genetics Alert, David King, considera que esta decisión de la HFEA es “el primer paso” para permitir por ley la creación de “bebés modificados genéticamente”.

A pesar de que Niakan ha reiterado que no tiene intención de alterar genéticamente los embriones para su uso en la reproducción humana asistida, sino profundizar en la comprensión científica de cómo se desarrolla un embrión humano sano para, a largo plazo, mejorar los tratamientos de fertilidad.

El profesor de Biotecnología animal en el Instituto Roslin de la Universidad de Edimburgo (Escocia), Bruce Whitelaw, ha reconocido que la decisión de la HFEA se ha tomado tras una “evaluación sólida” del proyecto, ya que permitirá aumentar el conocimiento de por qué se producen los abortos espontáneos.