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Creado en laboratorio un hígado de cerdo que se trasplantará en 2017

Si la operación tiene éxito, el siguiente paso es intentarlo con órganos humanos

Pilar Sainz, Iris Pla, Manuel Almeida y Pedro Baptista.
Creado en laboratorio un hígado de cerdo que se trasplantará en 2017
Redacción
Domingo, 08 de mayo de 2016, a las 11:30
Científicos del Instituto Aragonés de Ciencias de la Salud (IACS), centro adscrito al Departamento de Sanidad del Gobierno de Aragón, han conseguido desarrollar en laboratorio un hígado de cerdo con el tamaño adecuado para que, previsiblemente, pueda trasplantarse en animal a principios del año que viene.

Se trata del primer paso para finalmente poder llevar a cabo este procedimiento en humanos, así como el uso de la bioingeniería en tratamientos terapéuticos celulares más eficaces.

“Actualmente, existen varios grupos a nivel internacional que siguen esta misma línea de investigación pero es la primera vez que se propone a corto plazo una intervención de este tipo, lo que supone un importante progreso en la creación de órganos de bioingeniería a partir de células madre”, informan desde la Consejería de Sanidad. El próximo movimiento, si esta operación se lleva a cabo con éxito, es intentar el mismo procedimiento con órganos humanos.

El investigador Pedro Baptista del IACS señala que el principal problema es el gran tamaño del órgano en humanos, ya que para su desarrollo se necesitan millares de millones de células. Todavía es limitada la expansión de células que puede realizarse en un laboratorio para generar órganos con el tamaño necesario para proporcionar función suficiente en un paciente adulto, aunque este problema se ha solucionado en el cerdo, muy parecido genéticamente al humano.

Otras líneas de investigación

Este equipo del IACS, compuesto también por Pilar Sainz, Iris Pla y Manuel Almeida, trabaja también en otras líneas de investigación relacionadas con enfermedades hepáticas. Así, estudian la biología de desarrollo y el comportamiento de las células madre hepáticas en relación a enfermedades como la hepatitis, los tumores y otras muchas que afectan a un porcentaje importante de la población.

Su objetivo es utilizar células madre del conducto biliar para reparar el hígado y el páncreas enfermos, con lo que se conseguiría un importante avance médico para pacientes de ciertas enfermedades crónicas como la diabetes tipo 1.

Para un futuro, pretenden también ampliar el alcance de sus investigaciones abriendo nuevas posibilidades relacionadas con el desarrollo en laboratorio a partir de células madre de otros órganos relacionados con el hígado, como puede ser el páncreas.