20 ene 2019 | Actualizado: 15:20

Un bebé de una pequeña isla recibe la primera vacuna enviada por un dron

Unicef ve en este hito un punto de inflexión para mejorar la asistencia humanitaria

Uno de cada cinco niños de la isla del Pacífico no está inmunizado.
Un bebé de una pequeña isla recibe la primera vacuna enviada por un dron
jue 20 diciembre 2018. 11.20H
Un bebé de tan solo un mes que vive en una zona remota de la isla de Vanuatu ha recibido la primera vacuna enviada por una aeronave no tripulada, un hito sin precedentes en el que el Fondo de Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) ve un punto de inflexión para mejorar la asistencia humanitaria.

Uno de cada cinco niños de la remota isla del Pacífico no está inmunizado. Esta situación ha cambiado para Joy Nowai, ya oficialmente el primer bebé de la historia en recibir una vacuna entregada por dron, en el marco de una iniciativa en la que se ha inmunizado a trece niños y cinco mujeres embarazadas.

Las vacunas son muy difíciles de transportar porque requieren mantenimiento de temperatura y, en el caso de Vanuatu, las carreteras escasean. El drone que ha cubierto la entrega de este martes ha volado 40 kilómetros a través de zonas montañosas desde la bahía de Dillon hasta la de Cook, una pequeña aldea sin centro de salud ni electricidad y a la que solo se puede llegar a pie o con pequeños barcos.

Después del vuelo, las vacunas se dejaron caer en cajas de espuma de poliestireno con placas frías y un registrador de la temperatura. El sistema cuenta con un indicador electrónico que se dispara si la temperatura de las vacunas oscila fuera del rango aceptable, según un comunicado de UNICEF.

La enfermera responsable de aplicar las dosis, Miriam Nampil, ha reconocido que "es muy difícil llevar las neveras que conservan la cadena de frío de las vacunas, a través de ríos, montañas, bajo la lluvia o en terreno escarpado". "Yo he tenido que depender de los pequeños barcos locales, pero muchas veces se cancelaban los viajes", ha explicado.

Nampil ha apuntado que "el camino es muchas veces largo y complicado", por lo que solo puede ir a la zona una vez al mes. Ahora, con los drones, espera llegar a muchos más niños en las zonas más remotas de la isla.


Contrato comercial


UNICEF y el Gobierno de Vanuatu han firmado el primer contrato comercial para entregar vacunas mediante drones. Los operadores se seleccionan tras un proceso de licitación, y según el contrato, son responsables del trabajo y este no se paga si no hay entrega.

A largo plazo, las autoridades del archipiélago están interesadas en integrar este modelo de repartos en su programa nacional de salud, mientras que los datos de los ensayos también se utilizarán para mostrar cómo los drones pueden usarse comercialmente en entornos similares en todo el mundo.

Aunque pueda contener afirmaciones, datos o apuntes procedentes de instituciones o profesionales sanitarios, la información contenida en Redacción Médica está editada y elaborada por periodistas. Recomendamos al lector que cualquier duda relacionada con la salud sea consultada con un profesional del ámbito sanitario.