Coronavirus: el gen de la demencia aumenta el riesgo de Covid-19 grave

Investigadores descubren que las personas con el genotipo APOE e4e4 tienen el doble de posibilidad de agravarse más

Una de cada 36 personas de ascendencia europea tiene dos copias defectuosas de este gen.
Coronavirus: el gen de la demencia aumenta el riesgo de Covid-19 grave
mar 26 mayo 2020. 06.00H
Tener un gen defectuoso relacionado con la demencia duplica el riesgo de desarrollar Covid-19 grave, según un estudio a gran escala realizado por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad de Exeter, en Reino Unido, y la Facultad de Medicina de la Universidad de Connecticut, En Estados Unidos, que publican en el 'Journal of Gerontology: Medical Sciences'.

Los investigadores analizaron datos del Biobanco del Reino Unido y encontraron un alto riesgo de infección grave por covid-19 entre los participantes de ascendencia europea que llevan dos copias defectuosas del gen APOE (denominado e4e4).

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Una de cada 36 personas de ascendencia europea tiene dos copias defectuosas de este gen, y se sabe que aumenta el riesgo de enfermedad de Alzheimer hasta 14 veces y también aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca. Ahora, el equipo de investigación ha descubierto que portar estas mutaciones genéticas duplica los riesgos de Covid-19, incluso en personas que no habían desarrollado estas enfermedades.

El equipo había descubierto anteriormente que las personas con demencia tienen tres veces más probabilidades de contraer Covid-19 grave, sin embargo, no son uno de los grupos anunciados para proteger, o refugiarse en el lugar, por motivos de salud. Parte del mayor efecto de riesgo puede haber sido la exposición a la alta prevalencia del virus en hogares de cuidado. Sin embargo, el nuevo estudio, indica que también puede estar en juego un componente genético.

El equipo descubrió que las personas con el genotipo APOE e4e4 tenían el doble de riesgo de desarrollar covid-19 grave, en comparación con aquellas con la forma común e3e3 del gen APOE. El equipo utilizó datos del estudio Biobank del Reino Unido, que recopila datos de salud y genéticos de 500.000 personas.


Coronavirus y Alzheimer: nuevas ideas para los tratamientos


La mayoría de las personas en la población y en el tamaño de la muestra aún no se han expuesto al virus. En este análisis, el 2,36 por ciento de los participantes con ascendencia europea tenían el gen defectuoso ApoE e4e4, pero el 5,13 por ciento de los que dieron positivo en Covid-19 tenía esta variante genética, lo que sugiere que el riesgo se duplica en comparación con e3e3 (410 por 100.000 frente a 179 por 100.000).

La coautora, Chia-Ling Kuo, de la Facultad de Medicina de UConn, destaca que "este es un resultado emocionante porque ahora podríamos ser capaces de determinar cómo este gen defectuoso causa vulnerabilidad al Covid-19". "Esto podría conducir a nuevas ideas para los tratamientos".

"También es importante porque muestra nuevamente que el aumento de los riesgos de enfermedades que parecen inevitables con el envejecimiento en realidad podría deberse a diferencias biológicas específicas, lo que podría ayudarnos a comprender por qué algunas personas se mantienen activas hasta los 100 años o más, mientras que otras quedan discapacitadas y mueren a los sesenta años".
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