Coronavirus: diagnóstico más fiable con muestra de heces que con PCR

Los pacientes graves presentan unos niveles mayores de carga viral del Covid-19

Imagen de una prueba en un laboratorio.
Coronavirus: diagnóstico más fiable con muestra de heces que con PCR
mié 22 abril 2020. 19.00H
Àlex Lázaro
La carga viral del coronavirus Covid-19 es mayor y persiste más tiempo en las heces que en las muestras respiratorias y de suero. Esta es la conclusión a la que ha llegado un grupo de investigadores de la Universidad de Zhejiang (China).

Los investigadores recolectaron más de 3.000 muestras de pacientes con Covid-19 para analizar qué carga viral tenía cada una de ellas, presentando los enfermos distintos grados de afectación, según ha sido publicado en The BMJ.

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En este sentido, las muestras de heces conservan una mayor carga viral del Covid-19 -puede sobrevivir hasta 21 días-, lo que resulta imprescindible para el análisis de la enfermedad. Esto permite una mayor fiabilidad de los resultados y avanzar en la prevención y el control de la epidemia.

La carga viral es el número de partículas virales que se encuentran presentes en las muestras del paciente. Cuanto mayor es esta carga más deben protegerse los profesionales que lo atienden, dado que la liberación de dichas partículas es mayor con cada estornudo o tos.


Mayor carga viral en los pacientes graves


Los investigadores han determinado que la duración media del virus en las muestras extraídas a los pacientes más graves es de 21 días, una semana más que en los enfermos con Covid-19 con un mejor pronóstico.

Las muestras ponen de relieve que en los pacientes que padecen la enfermedad de un modo leve, el pico máximo de la carga viral se concentra en la segunda semana desde que se desarrolla el Covid-19; mientras que en aquellos que se encuentran graves, la carga es alta hasta la tercera semana.

Por último, cabe señalar que la carga viral sobrevivió más tiempo en las heces y, en especial, en las de las personas mayores de 60 años.

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Síntomas del coronavirus ordenados de mayor a menor frecuencia

  • Fiebre
  • Tos seca
  • Astenia
  • Expectoración
  • Disnea
  • Dolor de garganta
  • Cefalea
  • Mialgia o artralgia
  • Escalofríos
  • Náuseas o vómitos
  • Congestión nasal
  • Diarrea
  • Hemoptisis
  • Congestión conjuntival 

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