Los problemas depresivos se vuelven crónicos en la edad anciana

Un estudio financiado por la Comisión Europea confirma que la depresión empeora con la soledad

Los problemas de sueño y la fatiga crónica también fueron predictores del episodio depresivo.
Los problemas depresivos se vuelven crónicos en la edad anciana
jue 31 octubre 2019. 11.50H
Un estudio llevado a cabo por investigadores el Departamento de Psiquiatría de la Universidad Autónoma de Madrid (UAM) y del Centro de Investigación Biomédica en Red de Salud Mental (Cibersam) ha confirmado que los problemas depresivos se vuelven crónicos en la edad anciana y se agravan con la soledad.

El trabajo, realizado con la colaboración de investigadores del Parc Sanitari Sant Joan de Deu (Barcelona), de la Universidad de Edimburgo (Escocia) y el King's College London (Reino Unido), dentro del proyecto 'Athlos', que está financiado por la Comisión Europea dentro del marco Horizonte 2020, se ha realizado sobre una muestra de más de 40.000 personas mayores de 65 años, procedentes de 15 países europeos, entre ellos España, y de Estados Unidos, Japón, Corea del Sur y México.

"Los participantes fueron encuestados a lo largo del tiempo sobre aspectos sociodemográficos, problemas de salud y factores socioemocionales, como hábitos de vida y síntomas depresivos. El estudio comprendía un seguimiento de 18 años, bajo un método estadístico robusto, basado en modelos multi-estado", ha dicho el investigador que lideró el estudio, Alejandro de la Torre Luque.


Repetición a los dos años 


Los resultados, publicados en la revista Acta Psychiatrica Scandinavica, han destacado que la mayor parte de las personas se muestran resistentes a las vivencias cotidianas y no reacciona con elevados síntomas depresivos. De hecho, en torno al cinco por ciento de los participantes mostró al menos un episodio de síntomas depresivos.


"El trabajo presenta importantes implicaciones para desarrollar propuestas terapéuticas hacia factores específicos"


Al mismo tiempo, existía una probabilidad del 27 por ciento de que el episodio depresivo se repitiera en un posterior momento de seguimiento, generalmente a los dos años. "En otras palabras, en uno de cada cuatro personas con un episodio depresivo este persistía en el siguiente momento de seguimiento", han detallado los autores.

La soledad principalmente, pero también la presencia de problemas de sueño y la fatiga crónica, fueron los predictores con mayor efecto en mostrar un episodio depresivo y en su persistencia. Asimismo, enviudar también fue un predictor importante para explicar la aparición del episodio de elevados síntomas depresivos, aunque no para su persistencia.

"Este trabajo presenta importantes implicaciones para desarrollar propuestas terapéuticas hacia factores específicos, como soledad o problemas de sueño, que pueden ser modificables y que lleven a reducir y eliminar la sintomatología depresiva en la edad anciana. En este sentido se aboga por una mayor concienciación de los agentes sociales en la importancia de proveer a la persona mayor de estrategias eficientes para lidiar con la soledad, dado su elevado impacto negativo", han zanjado los expertos.

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