Examinar el tamaño de la pupila ayuda a identificar los niveles de estrés

Un nuevo estudio podría ser útil para diseñar sistemas que eviten la sobrecarga mental de los trabajadores

Controlar así el bienestar mental podría prevenir futuros errores.
Examinar el tamaño de la pupila ayuda a identificar los niveles de estrés
mié 12 diciembre 2018. 14.00H
Investigadores de la Universidad de Missouri, Estados Unidos, han encontrado que el tamaño de la pupila de una persona podría ayudar a identificar los niveles de estrés cuando se realizan múltiples tareas al mismo tiempo, una actividad conocida como 'multitasking'.

Los estudios previos sobre la carga de trabajo y la productividad incluyen aspectos físicos, tales como cuánto camina una persona, pero no tienen en cuenta su estado mental. Ahora, estos científicos han descubierto que los ojos de una persona pueden ofrecer una solución.

"Si sus signos vitales son malos, entonces algo está mal con su cuerpo y los médicos trabajarán para descubrir qué le pasa. ¿Qué hay de la salud mental? Muchas personas realizan tareas múltiples, pero actualmente no existe una forma para medir el bienestar mental. Sin embargo, encontramos que el tamaño de la pupila podría ser la clave para medir el estado mental de alguien mientras realizan tareas múltiples", señala uno de los autores del estudio, Jung Hyup Kim.

Comparación de datos de una métrica de carga de trabajo desarrollada por la NASA


Kim y su equipo querían encontrar una manera basada en datos para medir universalmente los niveles de estrés entre los empleados mientras hacen tareas múltiples o realizan tareas relacionadas con el trabajo con tareas simultáneas de baja y alta complejidad. Para esto, compararon los datos de una métrica de carga de trabajo desarrollada por la NASA para sus astronautas con sus observaciones de la respuesta pupilar de los participantes en un estudio de laboratorio.

Utilizando una sala de control simulada de una planta de refinería de petróleo y gas, Kim observó, a través de la tecnología de captura de movimiento y seguimiento ocular, mientras los participantes reaccionaban a cambios inesperados, como alarmas, mientras observaban simultáneamente el funcionamiento de los medidores en dos monitores. Durante las tareas simples del escenario, los comportamientos de búsqueda ocular de los participantes fueron más predecibles. Sin embargo, a medida que las tareas se volvieron más complejas y ocurrieron cambios inesperados: sus comportamientos oculares se hicieron más erráticos.

Dimensión fractal 


Mediante el uso de los datos de este estudio de laboratorio y una fórmula llamada 'dimensión fractal', descubrieron una relación negativa entre la dimensión fractal de la dilatación de la pupila y la carga de trabajo de una persona, lo que demuestra a los investigadores que la dilatación de la pupila podría ser utilizada para indicar la carga de trabajo mental de una persona en un entorno multitarea.

Kim espera que este hallazgo pueda ofrecer una mejor idea de cómo deberían diseñarse los sistemas para evitar la sobrecarga mental de los trabajadores y crear un entorno de trabajo más seguro. "Sería genial que la gente pudiera trabajar perfectamente en todo momento, pero cuando está cansado, a menudo comete un error. Por lo tanto, si podemos controlar el bienestar mental de un trabajador, es de esperar que podamos prevenir futuros errores", concluye el investigador.

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