18 feb 2019 | Actualizado: 19:00

Asocian la ansiedad clínicamente significativa con mayor riesgo de demencia

Esta población general mayor tendría hasta tres veces más posibilidades de padecer trastornos neurocognitivos

Grupo de investigadores de la Universidad de Zaragoza/ Cibersam.
Asocian la ansiedad clínicamente significativa con mayor riesgo de demencia
mié 30 enero 2019. 15.35H
Un nuevo estudio del 'Proyecto Zarademp' ha documentado que la ansiedad 'clínicamente significativa' aumenta casi tres veces el riesgo de demencias (denominados ahora 'trastornos neurocognitivos mayores' por la American Psychiatric Association).

Zarademp, que desde hace más de dos décadas investiga la salud de los mayores de 55 años en una muestra representativa de la población general de Zaragoza, estudia estas enfermedades, que incluyen la más frecuente de ellas, la enfermedad de Alzheimer, y las demencias vasculares, representan actualmente una de las prioridades en la investigación médica internacional, por su frecuencia en los mayores,  la discapacidad y dependencia que causan en las personas, y la grave carga que pueden suponer para las familias y la sociedad en general.

El estudio ha sido realizado por Javier Santabárbara, Raul López-Antón, Concepción de la Cámara, Elena Lobo, Patricia Gracia García, Beatriz Villagrasa, Juan Bueno-Notivol, Guillermo Marcos y Antonio Lobo, investigadores del Ciber de Salud Mental, de la Facultad de Medicina de la Universidad de Zaragoza (Departamentos de Medicina Preventiva y Salud Pública y de Medicina y Psiquiatría) y del Programa de Neurociencia del Instituto de Investigación Aragón. Los resultados se han publicado en el 'Acta Psychiatrica Scandinavica', una de las principales revistas internacionales de psiquiatría.

Más de 4.000 participantes


El trabajo se ha realizado en una muestra de 4.057 personas libres de demencia y de deterioro cognitivo en la primera 'ola' del 'Proyecto Zarademp' (el estudio de base), cuyos supervivientes se volvieron a examinar en dos nuevas “olas” del estudio, hasta los cuatro años y medio.


"La prueba casi definitiva de que la ansiedad es un auténtico factor de riesgo debería venir de un ensayo clínico"


En la “ola” de base se identificaron 91 personas con ansiedad 'clínicamente significativa' (además de un grupo mucho más nutrido de personas con síntomas de ansiedad de menor intensidad o “subcasos”), de las cuales desarrollaron una demencia en el periodo de estudio el 7,7 por ciento, mientras en los individuos sin ansiedad sólo el 2,9 por ciento fue diagnosticado de demencia en el seguimiento.

Esas cifras corresponden a tasas de 'incidencia' (casos nuevos por 1.000 personas y año) de 20,2 en los casos de ansiedad 'clínicamente significativa”' y de 7,28 en los individuos libres de ansiedad, lo que significa una tasa casi tres veces superior en los primeros.

Puesto que se conocen diversos factores de riesgo de las demencias, sobre todo la edad avanzada, y otros como los demográficos, diversas enfermedades médicas (enfermedades vasculares, etc.), el estado de salud general, etc., todos esos factores tuvieron que ser “controlados” en el análisis estadístico. Tras ello, el análisis 'ajustado' y multifactorial dio como resultado que el “riesgo” de demencias es 2,74 veces mayor en las personas con ansiedad 'clínicamente significativa' en relación con las personas libres de ansiedad.

Necesidad de un ensayo clínico


Este tema ha sido abordado previamente en algunos estudios internacionales de grupos investigadores muy potentes. Pero, a diferencia de estudios previos, el trabajo de Zaragoza ha utilizado un modelo estadístico de “riesgos competitivos”, que minimiza la probabilidad de sobreestimar el riesgo de enfermedad en poblaciones con alto riesgo de mortalidad, como son los muy mayores.

Por estos avances metodológicos, y por la relevancia de los resultados, el 'Acta Psychiatrica Scandinavica' le dedica al trabajo un editorial y destaca, además, que también en contraposición a estudios previos centrados en síntomas de ansiedad, se estudia aquí la ansiedad “clínicamente significativa”, la que requiere una intervención clínica y un tratamiento adecuado. Puesto que, por otra parte, se descartaron en la primera “ola” o estudio de base todos los individuos que ya tenían un deterioro cognitivo por leve que fuese, se argumenta vigorosamente que la ansiedad documentada es un auténtico factor de riesgo y no la manifestación prodrómica o premonitoria de una incipiente demencia, como defendían algunos estudios previos.

Eso sí, como también subraya el editorial, la prueba casi definitiva de que la ansiedad es un auténtico factor de riesgo debería venir de un 'ensayo clínico', un estudio de intervención adecuadamente controlado, que pudiese documentar que el tratamiento con éxito de la ansiedad “clínicamente significativa” en los mayores disminuye de hecho la incidencia de demencia.

Aunque pueda contener afirmaciones, datos o apuntes procedentes de instituciones o profesionales sanitarios, la información contenida en Redacción Médica está editada y elaborada por periodistas. Recomendamos al lector que cualquier duda relacionada con la salud sea consultada con un profesional del ámbito sanitario.