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Un leve descenso de vacunación en sarampión provoca un desmedido contagio

Una disminución en la tasa de vacunación infantil supondría un gasto anual de más de 2,1 millones de dólares

Un caída del cinco por ciento en las vacunas contra la enfermedad triplicaría el número de casos.
Un leve descenso de vacunación en sarampión provoca un desmedido contagio
Redacción
Lunes, 24 de julio de 2017, a las 17:20
Un pequeño descenso en las tasas de vacunación infantil contra el sarampión podría producir un número "desproporcionado" de nuevos contagios que supondría un elevado coste en materia de salud pública, según un trabajo de la Universidad de Stanford y la Escuela de Medicina de Baylor (EEUU) y publicado en la revista JAMA Pediatrics.

En concreto, se demostró que con solo una disminución del cinco por ciento en el número de niños de 2 a 11 años que no estén inmunizados contra la enfermedad con la vacuna triple vírica (que también protege frente a las paperas y la rubéola) se triplicaría el número de nuevos casos en este grupo de edad. En términos económicos, supondría un aumento en el gasto anual de unos 20.000 dólares (17.170 euros) por cada caso, más de 2,1 millones de dólares en total.

En palabras del autor principal del estudio, Nathan Lo, "nos hemos centrado en el sarampión como un ejemplo de los efectos que puede tener la disminución de la cobertura vacunal de una enfermedad altamente infecciosa". En ese sentido, recalca que "sería la primera enfermedad infecciosa que cause brotes si la vacunación baja".

Este hallazgo busca ser una "llamada de atención" a las autoridades sanitarias para que refuercen sus políticas de vacunación ante el auge de movimientos antivacunas. Aunque la vacunación ha sido todo un éxito en el control del sarampión en Estados Unidos, cada año se registran unas decenas de casos –normalmente por viajes al extranjero– y se corre el riesgo de que las personas infectadas puedan propagarlo simplemente estornudando o tosiendo antes de presentar síntomas.

Modelo matemático

En su estudio analizaron los datos de vacunación de los Centros para la Prevención y Control de Enfermedades (CDC, en sus siglas en inglés) y desarrollaron un modelo matemático para predecir los efectos de una disminución de las tasas de vacunación y, a partir de estos datos, estimaron el coste de este descenso.

Sin embargo, según los autores fueron conservadores en sus predicciones, ya que no incluyeron otras enfermedades infecciosas que también podrían aumentar, como la tos ferina. Las personas no vacunadas tienden a agruparse en ciertas áreas geográficas y la introducción del sarampión en estas áreas causaría brotes significativos.