Redacción Médica
25 de septiembre de 2018 | Actualizado: Martes a las 13:40
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El coste del cuidado al alzhéimer supera los 31.000 euros anuales por caso

Según los resultados del estudio realizado por Ceafa junto con la Fundación Sanitas

Cheles Cantabrana, presidenta de Ceafa, y David Curto, jefe de Gestión Asistencial de Sanitas Mayores.
El coste del cuidado al alzhéimer supera los 31.000 euros anuales por caso
Redacción
Martes, 06 de septiembre de 2016, a las 12:50
Los costes por cuidar a un paciente con alzhéimer superan los 31.000 euros anuales. Así lo ha revelado el estudio ‘El cuidador en España. Contexto actual y perspectivas de futuro y propuestas de intervención’ realizado por la Confederación Española de Alzhéimer (Ceafa) y Fundación Sanitas. La investigación busca poner de manifiesto el peso que tiene esta patología, que afecta a uno de cada cuatro hogares españoles.

Se trata de “un coste elevado si se compara con indicadores como el salario medio en nuestro país, que se sitúa en 24.000 euros anuales, o la pensión media, en los 1.011 euros mensuales”, señala Cheles Cantabrana, presidenta de Ceafa. En este sentido, precisa que los costes específicos pueden ser de tipo directo o indirecto y varían según la fase evolutiva en que se encuentre la enfermedad.

Los costes directos suponen entre el 18 y el 23 por ciento del total e incluyen pruebas de diagnóstico, visitas médicas, hospitalización, medicamentos con receta, productos sin receta y cuidados a largo plazo. Los costes indirectos o invisibles pueden ser tangibles, como la formación de personal de apoyo para su capacitación en el cuidado de las personas con alzhéimer; o, bien, pueden ser intangibles, como los que vienen derivados de la pérdida de productividad, de tiempo, o de oportunidad de empleo y sueldo asociado al cuidado que deben proporcionar los cuidadores.

Según estos parámetros, el coste medio sería de 29.274 euros anuales en la fase inicial, de 36.635 en la fase intermedia y de 29.760 en la fase avanzada. “Al notable coste económico se suma que un elevado porcentaje de cuidadores se ve abocado a reajustar sus condiciones laborales; cerca del 12 por ciento de los cuidadores se ven en la diatriba de abandonar su actividad laboral para dedicarse al cuidado del familiar enfermo”, recalca Cantabrana.

Petición de ayuda

“Pero el mayor problema al que se enfrenta el cuidador es el deterioro de la propia salud. El síntoma que manifiestan con más frecuencia es el cansancio y la falta de fuerza física; el desánimo, la depresión y otros problemas de tipo físico, y todo ello sin olvidar la enorme carga emocional para el cuidador y su entorno, unido a las situaciones socio económicas que el alzhéimer genera”, asegura David Curto, jefe de Gestión Asistencial de Sanitas Mayores.

En cuanto a las ayudas que a los cuidadores familiares les gustaría recibir, la ayuda económica aparece en primer lugar en un 60 por ciento de los encuestados. Le siguen los servicios que le sustituyan en parte en el cuidado de la persona dependiente (55 por ciento) y el apoyo psicológico (45 por ciento). Además, pero en menor medida, a los cuidadores familiares también les gustaría ampliar la información (34 por ciento) y la formación (37 por ciento) para continuar con su labor como cuidadores.

El Perfil del cuidador

El estudio revela que el cuidador es en un 75 por ciento una mujer que atiende a su madre o padre afectado por alzhéimer. En términos sociales, la mayoría de los casos son registrados en zonas urbanas y cuentan con el apoyo, cada vez más creciente, de sus esposos o parejas.

En cuanto a la edad, cabe destacar que más del 21 por ciento de los cuidadores familiares tiene más de 70 años y son jubilados que cuidan de su pareja. Debido a la avanzada edad media del cuidador, el estudio resalta que aumentan las posibilidades de que el cuidado ofrecido al familiar no sea el más indicado. “Según avanza la edad del cuidador disminuye su funcionalidad y capacidad para asumir de manera correcta y adecuada las distintas tareas que el enfermo requiere, con lo que, sin una ayuda adecuada, el cuidado puede resentirse”, explica Curto.

Entre los sentimientos que genera el rol de cuidador es el miedo a la enfermedad (67 por ciento) el más arraigado, seguido por el convencimiento de que el cuidado de una persona con alzhéimer le hace dependiente (43 por ciento) y le aísla del resto del mundo cercano (25 por ciento).

Sin embargo, las motivaciones del cuidador están vinculadas con relaciones poderosas, como el cariño hacia la persona dependiente (87 por ciento), los lazos familiares (55 por ciento) y el convencimiento de la gratitud de la persona cuidada (42 por ciento).