Una nueva inmunoterapia 'rastrea' células cancerosas ocultas

Las terapias actuales no reconocen todos los ‘disfraces’ moleculares de estas células

Una nueva inmunoterapia 'rastrea' células cancerosas ocultas
lun 14 octubre 2019. 17.20H
Las células cancerosas son maestras en evitar ser detectadas, pero un nuevo sistema desarrollado por científicos de la Universidad de Yale puede hacer que destaquen entre la multitud y ayuden al sistema inmunitario a encontrar y eliminar tumores que para otras formas de inmunoterapias podrían pasar desapercibidos, informaron los investigadores en la revista Nature Immunology.

El nuevo sistema redujo o eliminó el melanoma y los tumores de mama y pancreáticos triple negativo en ratones, incluso aquellos ubicados lejos de la fuente del tumor primario, informan los investigadores.


'Disfraces moleculares'


"Esta es una forma completamente nueva de inmunoterapia", asegura Sidi Chen, profesor asistente de genética y autor principal del estudio. La inmunoterapia ha revolucionado el tratamiento del cáncer, pero las terapias existentes no funcionan en todos los pacientes ni en algunos tipos de cáncer. Además, a veces no reconocen todos los disfraces moleculares de las células cancerosas, lo que las hace menos efectivas.

Para abordar esas deficiencias, el laboratorio de Chen desarrolló un nuevo sistema que combina la terapia génica viral y la tecnología de edición de genes Crispr. En lugar de encontrar y editar piezas de ADN e insertar nuevos genes, el nuevo sistema, llamado Activación multiplexada de genes endógenos como inmunoterapia (Maegi), lanza una búsqueda masiva de decenas de miles de genes relacionados con el cáncer y luego actúa como un GPS para marcar su ubicación y amplificar las señales.


Tumores calientes



En teoría, el nuevo sistema debería ser efectivo contra muchos tipos de cáncer


Maegi marca las células tumorales para la destrucción inmune, lo que convierte un tumor frío (que carece de células inmunes) en un tumor caliente (con células inmunes).

Es el equivalente molecular de vestir células tumorales con trajes de color naranja, lo que permite que la policía del sistema inmunitario encuentre y erradique rápidamente las células mortales, ejemplifica Chen. "Y una vez que se identifican esas células, el sistema inmunitario las reconoce de inmediato si aparecen en el futuro", añade.

En teoría, el nuevo sistema debería ser efectivo contra muchos tipos de cáncer, incluidos los que actualmente son resistentes a la inmunoterapia.

Los próximos estudios optimizarán el sistema para una fabricación más sencilla y se prepararán para ensayos clínicos en pacientes con cáncer.
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