Transforman células tumorales en grasa para impedir la metástasis

La combinación de dos medicamentos ofrece una innovadora aproximación hacia el tratamiento del cáncer de mama

Transforman células tumorales en grasa para impedir la metástasis
lun 14 enero 2019. 19.15H
Una terapia combinada puede forzar a las células tumorales malignas del cáncer de mama a transformarse en células de grasa. Esto puede servir para prevenir la formación de metástasis en ratones, según investigadores del Departamento de Biomedicina de la Universidad de Basilea, en Suiza.

Las células tumorales pueden adaptarse dinámicamente a condiciones cambiantes gracias a su habilidad para reactivar un proceso celular que es central en el desarrollo embrionario. Esto permite a las células alterar sus propiedades moleculares y adquirir nuevas capacidades.

Como resultado, las células adoptan propiedades de otros tipos de células, pudiendo escaparse de su tejido original. Una vez que está liberada, puede emigrar a través del torrente sanguíneo a otras regiones del cuerpo, donde lleva a cabo otra conversión antes de echar raíces y formar nuevas estructuras en otros tejidos.


Transición epitelial-mesenquimal


La transición epitelial-mesenquimal es esencial en el embrión para el desarrollo de órganos. Las células tumorales, no obstante, explotan este proceso para abandonar el tumor primario y expandirse por el cuerpo, formando metástasis en órganos distantes.


"Esta aproximación  podría utilizarse con quimioterapia para suprimir tanto el crecimiento del tumor primario como la formación de metástasis"


El grupo de investigación dirigido por Gerhard Christofori en la Universidad de Basilea investiga los procesos moleculares que regulan el programa de transición epitelial-mesenquimal. Su objetivo es demostrar nuevas aproximaciones para combatir el desarrollo de tumores y la formación de metástasis como en el caso de cáncer de mama, uno de los más comunes.

Las células tumorales malignas tienen un alto nivel de adaptabilidad, conocida como plasticidad, para realizar la transición epitelial-mesenquimal. Los investigadores han utilizado esta propiedad para desarrollar un nuevo tipo de aproximación terapéutica.


Células que no pueden dividirse


En el trabajo, publicado en la revista Cancer Cell, han tenido éxito utilizando una combinación de dos principios activos en ratones para convertir células de cáncer de mama, que se dividen rápidamente y forman metástasis, en células de grasa (adipocitos) que no pueden dividirse y apenas se diferencian de las células de grasa normales. Esto frena la invasión de tejidos circundantes y vasos sanguíneos por el tumor y no se pueden formar más metástasis.

Esta nueva terapia de diferenciación está basada en la combinación de dos medicamentos, rosiglitazona, que se utiliza ampliamente para tratar pacientes con diabetes, y trametinib, que inhibe el crecimiento y expansión de las células cancerígenas.

Según Gerhard Christofori, “en el futuro, esta aproximación terapéutica innovadora podría utilizarse en combinación con quimioterapia convencional para suprimir tanto el crecimiento del tumor primario como la formación de metástasis mortales”.

Es más, el estudio muestra que las células tumorales, como las células madre, muestran un alto grado de plasticidad que puede explotarse con fines terapéuticos.
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