Redacción Médica
26 de septiembre de 2018 | Actualizado: Martes a las 21:50
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Un ‘marcapasos cerebral’ para frenar el deterioro que causa el alzhéimer

La estimulación cerebral profunda ayuda a mejorar su capacidad de toma de decisiones

La mayor parte de estudios sobre el alzhéimer se centra en la memoria.
Un ‘marcapasos cerebral’ para frenar el deterioro que causa el alzhéimer
Redacción
Miércoles, 31 de enero de 2018, a las 10:10
Aunque la mayoría de los tratamientos para la enfermedad de Alzheimer se centran en mejorar la memoria, investigadores del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio, en Estados Unidos, realizaron un estudio para frenar el declive de las habilidades de resolución de problemas y toma de decisiones en estos pacientes, cuyas conclusiones se detallan en un artículo publicado en la edición digital de Journal of Alzheimer's Disease.

Se implantaron cables eléctricos delgados en los lóbulos frontales de los cerebros de pacientes con enfermedad de Alzheimer para determinar si el uso de un marcapasos cerebral podría mejorar las capacidades cognitivas, conductuales y funcionales en pacientes con esta forma de demencia. El implante de estimulación cerebral profunda (DBS, por sus siglas en inglés) es similar a un dispositivo de marcapasos cardiaco, excepto que los cables del marcapasos se implantan en el cerebro en lugar del corazón.

"No tenemos nada que les ayude a mejorar sus juicios, a tomar decisiones o centrar la atención en la tarea y evitar distracciones"



"Tenemos muchos asistentes de memoria, herramientas y tratamientos farmacéuticos para ayudar a los pacientes de alzhéimer con la memoria, pero no tenemos nada que les ayude a mejorar sus juicios, tomar buenas decisiones o aumentar su capacidad para centrar selectivamente la atención en la tarea en cuestión y evitar las distracciones. Estas habilidades son necesarias para realizar las tareas diarias, como hacer la cama, elegir qué comer y tener una conversación significativa con amigos y familiares", dice el coautor del estudio, Douglas Scharre, director de la División de Neurología Cognitiva en el Instituto Neurológico del Wexner Medical Center de Ohio State, en Estados Unidos.

"Los lóbulos frontales son responsables de nuestra capacidad para resolver problemas, organizar y planificar y utilizar buenos juicios. Al estimular esta región del cerebro, las habilidades funcionales cognitivas y diarias de sujetos con alzhéimer en su conjunto disminuyeron más lentamente que en un grupo de pacientes enfermos de alzhéimer de comparación que no está siendo tratado con DBS", dice.

Mejorar los déficits ejecutivos y conductuales

El estudio piloto descubrió que la DBS dirigida a las regiones cerebrales frontales puede reducir la disminución del rendimiento general que se observa típicamente en las personas con alzhéimer leve o en estadio temprano, apunta Scharre, neurólogo que se centra en el tratamiento de pacientes con alzhéimer y otras demencias.

"Esta misma tecnología se ha utilizado con éxito para tratar a más de 135.000 pacientes en todo el mundo con la enfermedad de Parkinson. Nuestros hallazgos sugieren que debería estudiarse más la modulación de la red frontal para mejorar los déficits ejecutivo y conductual en pacientes con enfermedad de Alzheimer", subraya Ali Rezai, colaborador de Scharre y director del Instituto de Neurociencia Rockefeller en la Universidad de West Virginia, Estados Unidos.

A partir de ahora, los investigadores de este trabajo desean explorar métodos no quirúrgicos para estimular el lóbulo frontal, que sería una opción de tratamiento menos invasiva para frenar los síntomas de la enfermedad de Alzheimer, la forma más común de demencia degenerativa.