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La epilepsia 'se tambalea' ante el estudio de las señales neuronales

Investigadores españoles confirman que la resonancia y el electroencefalograma mejoran el diagnóstico de la enfermedad

La epilepsia 'se tambalea' ante el estudio de las señales neuronales
Redacción
Martes, 25 de abril de 2017, a las 09:20
Investigadores del Centro de Tecnología Biomédica de la Universidad Politécnica de Madrid (UPM) han confirmado que el estudio de las alteraciones neuronales a través de la resonancia magnética y el electroencefalograma puede mejorar el diagnóstico diferencial de la epilepsia. "Un conocimiento más profundo de la etiología de este síndrome puede facilitar el diagnóstico, el pronóstico y también ser de gran utilidad para guiar la terapia en estos pacientes", ha explicado Ana Beatriz Solana, una de las autoras de este trabajo.

El objetivo de este trabajo, que publica la revista Brain Imaging Behaviour, era identificar las áreas cerebrales relacionadas con esta patología localizando las redes cerebrales implicadas en las alteraciones de los patrones del encefalograma (EEG) presentes en estos pacientes.

La epilepsia por pérdida de fijación es una de las variantes menos comunes de esta patología y los pacientes que la sufren presentan alteraciones en la curva del encefalograma (EEG), no solo cuando sufren una crisis sino también cuando pierden el punto de fijación, por ejemplo, al cerrar los ojos.

El trabajo de los investigadores comparó el registro simultáneo de EEG y resonancia magnética funcional (RMF) de dos pacientes afectados por esta variante de la enfermedad y vieron como ambos presentaban diferentes patrones de EEG y RMf "pese a sufrir el mismo síndrome", ha reconocido la experta.

El paciente 1 presentaba anormalidades en el EEG únicamente en la banda beta baja. Estas anomalías se relacionan con la red fronto-temporal que contiene áreas de la atención. El paciente 2, en cambio, presentaba alteraciones en todos los ritmos EEG (alpha, beta y delta) y esas alteraciones producían hipersincronización en múltiples redes neuronales, lo que podría explicar la aparición de ausencia en el paciente 2 mientras que el paciente 1 sólo presentaba pérdida parcial de conciencia.

Los resultados del trabajo, en el que también han participado el Hospital Ruber Internacional, la Fundación CIEN, CiberBBN y la Fundación Reina Sofía, demostraron que el uso de esta metodología de análisis de señales e imágenes permite el diagnóstico diferencial de los pacientes.

La estimulación cerebral como terapia

Según la investigadora, estos resultados sugieren que el uso de esta metodología de análisis puede prever el pronóstico de otros pacientes que sufran del mismo síndrome. "El conocimiento de las áreas cerebrales afectadas por el síndrome en cada paciente podría además guiar la aplicación de nuevas técnicas de estimulación cerebral como terapia”, ha explicado.

El trabajo confirma el valor del estudio de la RMF y el EEG como elemento distintivo en el diseño y tratamiento de los diferentes tipos de epilepsia y de otras enfermedades neurológicas. Además, la metodología empleada puede aplicarse a cualquier enfermedad neurológica en la que se conozca un patrón de EEG conocido como relevante y distintivo. "Por ejemplo, punta-onda 3 Herzios en ausencias, microestados en Alzheimer, espigas en sueño Todo ello redundará en la mejora de los tratamientos y de la calidad de vida de los pacientes con este tipo de patologías", asegura.