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Avances en la terapia con células madre para fibrosis y EPOC

Cultivadas a partir de tejido pulmonar biopsiado, tienen propiedades antiinflamatorias y antifibrosis

Avances en la terapia con células madre para fibrosis y EPOC
Redacción
Jueves, 03 de agosto de 2017, a las 16:00
Un equipo de científicos de la UNC School of Medicine y la Universidad Estatal de Carolina del Norte (NCSU) ha desarrollado un tratamiento de células madre, obtenidas del pulmón, para la fibrosis pulmonar idiopática (FPI), enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y la fibrosis quística.

Estas enfermedades del pulmón implican la acumulación de tejido fibroso, similar a una cicatriz, debido a la inflamación pulmonar crónica. A medida que este tejido fibroso reemplaza al tejido pulmonar, los pulmones se vuelven menos capaces de transferir oxígeno a la sangre, poniendo en riesgo de muerte prematura al paciente por insuficiencia respiratoria.

Los científicos han estudiado la posibilidad de utilizar células madre para tratar estas patologías, ya que son capaces de proliferar y reparar lesiones. Algunos tipos de células madre tienen propiedades antiinflamatorias y antifibrosis que las hacen particularmente atractivas para tratamientos potenciales en enfermedades como las fibrosis.

En desarrollo desde 2015

En el estudio, los investigadores se han centrado en un conjunto de células madre y células de apoyo que residen en los pulmones y que se puede cultivar a partir de tejido pulmonar biopsiado. Como informaron en un documento inicial en 2015, estas células tienen “poderosas” propiedades regenerativas cuando se aplicaron a un modelo de ratón de fibrosis pulmonar.

En concreto, en el primero de los dos nuevos estudios, publicado en Respiratory Research, los investigadores demostraron que podían obtener células esferoides pulmonares de pacientes con enfermedad pulmonar con un procedimiento relativamente no invasivo llamado biopsia transbronquial.

Asimismo, en el segundo estudio, publicado en la revista Stem Cells Translational Medicine, indujeron una condición de fibrosis pulmonar en ratas, semejante a la fibrosis pulmonar idiopática que padecen las personas. Posteriormente, inyectaron las nuevas células madre, observando cómo aumentaban las células pulmonares globales más sanas y se reducía la inflamación pulmonar.