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Un mal desarrollo de la capacidad pulmonar, agravante para la EPOC

Además, la EPOC puede ser el punto de partida para desarrollar enfermedades cardiovasculares o cáncer de pulmón

Àlvar Agustí, director del Instituto Respiratorio del Hospital Clínic de Barcelona.
Un mal desarrollo de la capacidad pulmonar, agravante para la EPOC
Redacción
Lunes, 13 de febrero de 2017, a las 17:50
Infecciones por virus, mala nutrición o asma en la infancia pueden suponer que no se desarrolle al cien por cien la capacidad pulmonar. Esto además puede tener consecuencias en la edad adulta, como por ejemplo riesgo de padecer enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC). Esta es una de las advertencias de los expertos en el simposio organizado por Esteve con el título 'La EPOC invisible. Eliseos '17. Encuentros para la Innovación en Respiratorio'.
 
"La EPOC siempre se ha asociado a la edad. Esto es y sigue siendo así. Pero un mal desarrollo pulmonar también conlleva un riesgo elevado de EPOC en la edad adulta", ha detallado Alvar Agustí, director del Instituto Respiratorio del Hospital Clínic de Barcelona y presidente de la ‘Guía Gold’.
 
La principal consecuencia de la EPOC es una alteración permanente de la función pulmonar y la pérdida de elasticidad de las vías respiratorias, dificultando la respiración. Esto se agrava con la edad. La EPOC es la cuarta causa de mortalidad en la población adulta y afecta al 10 por ciento, es decir, a unos dos millones de españoles entre los 40 y 80 años de los que el 73 por ciento no está diagnosticado. Se caracteriza por una inflamación de las vías aéreas frente a la inhalación de partículas y gases nocivos.
 
Mal desarrollo pulmonar, agravante de la EPOC
 
Agustí ha explicado que entre el 20 y el 30 por ciento de las personas con buena función pulmonar pero fumadoras acaban teniendo EPOC, si bien este porcentaje es superior en aquellas con mal desarrollo pulmonar, sobre todo si también son fumadores. Por su parte, Pere Almagro, coordinador de la Unidad de Pacientes Crónicos y Complejos del Hospital Universitario Mutua de Terrassa, ha puntualizado que no se trata del desarrollo anatómico del pulmón, que está completamente desarrollado, sino de su capacidad pulmonar, que no es la que correspondería a la edad del paciente.
 
De hecho, la nueva edición de la 'Guía GOLD' resalta por primera vez la importancia del papel del crecimiento y desarrollo pulmonar anormal durante la gestación o la infancia en el aumento del riesgo individual de desarrollar EPOC. Además, el documento también incluye estrategias para el tratamiento de comorbilidades importantes como las cardiovasculares y destaca la importancia del riesgo de futuras exacerbaciones.
 
Otras consecuencias de la EPOC
 
Durante la misma reunión también se ha manifestado que la EPOC aumenta el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares y cáncer de pulmón, así como la probabilidad de contraer infecciones de las vías respiratorias. Agustí argumenta que “cabe tener en cuenta que el tabaco no sólo es el principal factor de riesgo de EPOC, sino también de cáncer de pulmón y de enfermedades cardiovasculares”.
 
Almagro ha añadido que los pacientes con EPOC poco grave tienen más riesgo de morir de cáncer o de enfermedad cardiovascular que la población general. De hecho, los pacientes con EPOC tienen el doble de riesgo que el resto de la población de tener diabetes, hipertensión o colesterol elevado.