Se necesita más investigación sobre la utilidad de los medicamentos que bloquean los receptores de andrógenos

Covid: la calvicie se relaciona con riesgo en un estudio


10 may 2021. 11.40H
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Los profesionales saben desde hace tiempo que el Covid-19 es más fatal para los hombres que para las mujeres. Una nueva investigación relaciona parte de ese riesgo excesivo con un gen que se sabe que causa una forma de pérdida de cabello en los hombres.

Un equipo de investigadores de EEUU sospechó por primera vez el vínculo cuando notó que los hombres con una forma común de pérdida de cabello sensible a las hormonas, conocida como alopecia androgenética, también eran más propensos a ser hospitalizados con Covid-19.

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"Entre los hombres hospitalizados con Covid-19, el 79 por ciento presentó alopecia androgenética en comparación con el 31-53 por ciento que se esperaría en una población similar de edad similar", han indicado los investigadores dirigidos por Andy Goren, director médico de Applied Biology en Irvine, California. Los hallanzgos los han presentado el 6 de mayo en la reunión virtual de primavera de la Academia Europea de Dermatología y Venereología (EADV, por sus siglas en inglés).

Los investigadores observaron que la alopecia androgenética es causada por la actividad del gen del receptor de andrógenos (AR), que en algunos hombres puede provocar la caída del cabello. Una enzima llamada TMPRSS2, clave para la infección por Covid-19, también es sensible a los andrógenos y también podría verse afectada por el gen AR, explicó el grupo de Goren.

Un segmento clave del gen AR parece afectar tanto la gravedad del Covid-19 como la propensión de los hombres a perder el cabello debido a la alopecia androgenética.

El grupo analizó a 65 hombres 


En el nuevo estudio, el grupo de Irvine realizó un análisis genético de 65 hombres hospitalizados con Covid-19. Descubrieron que los hombres con ciertas diferencias estructurales en el gen AR tenían más probabilidades de desarrollar Covid grave. En un comunicado de prensa de una reunión, Goren indicó que la aberración del gen AR "podría usarse como un biomarcador para ayudar a identificar a los pacientes masculinos con el coronavirus con mayor riesgo de ingresos a la UCI".

También cree que "la identificación de un biomarcador conectado con el receptor de andrógenos es otra evidencia que destaca el importante papel de los andrógenos [hormonas masculinas] en la gravedad de la enfermedad Covid-19".

Teresa Murray Amato es presidenta de Medicina de emergencia en Long Island Jewish Forest Hills en la ciudad de Nueva York y ha visto muchos casos graves de Covid-19. Ella no estaba relacionada con la nueva investigación, pero ha indicado que "mostró una correlación significativa entre un mayor número de receptores de andrógenos y una mayor incidencia de ingresos a la UCI para pacientes infectados con Covid-19".

"Si bien el estudio es pequeño y la asociación exacta no se comprende completamente, puede mostrar al menos una respuesta a por qué los hombres tenían más probabilidades de ser ingresados en la UCI y tenían una mayor mortalidad en general con las infecciones por Covid-19", ha agregado Amato. 

Según Amato, se necesita más investigación para determinar si "los medicamentos que bloquean los receptores de andrógenos serían útiles en el tratamiento de un subconjunto de pacientes [Covid-19]". Debido a que los hallazgos se presentaron en una reunión médica, deben considerarse preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por pares.
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