Científicos del CSIC desarrollan nuevas vacunas contra la hepatitis C

Los estudios en ratones indican una potente respuesta inmunológica

Célula infectada con la vacuna MVA-HCV produciendo las proteínas del virus de la hepatitis C, en verde (CNB-CSIC).
Científicos del CSIC desarrollan nuevas vacunas contra la hepatitis C
lun 11 febrero 2019. 11.50H
Un equipo internacional de investigadores, liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), ha desarrollado dos nuevas vacunas contra el virus de la hepatitis C. Llamadas DREP-HCV, poseen unas propiedades inmunogénicas y de seguridad que podrían ser idóneas para evitar la enfermedad y su propagación.

“Son vacunas basadas en un ADN replicativo que expresa las proteínas más inmunogénicas del virus de la hepatitis C, siendo las primeras vacunas frente a dicho virus que utilizan esta aproximación”, señala Juan García-Arriaza, del Centro Nacional de Biotecnología (del CSIC) y codirector del trabajo, que ha sido publicado en el Journal of Virology.

“En concreto, hemos generado dos nuevas vacunas frente al genotipo 1 de este virus, prevalente en España y que causa el 46 por ciento de las infecciones a nivel mundial. A continuación, hemos estudiado sus propiedades inmunológicas en ratones, combinándolas con MCA-HCV, otra vacuna que ya habíamos generado en nuestro laboratorio y que está basada en el vector viral MVA, con el que venimos trabajando desde hace años por su alta seguridad y capacidad inmunogénica”.


Respuesta potente, amplia y duradera


María Quirós, compañera de García-Arriaza en el Centro Nacional de Biotecnología y primera autora del trabajo (que ha sido elaborado junto a investigadores del Instituto Karolinska de Suecia), destaca que “estos nuevos ADN, al autorreplicarse en las células, activan una serie de propiedades inmunológicas que hacen que sean unos candidatos vacunales muy prometedores”.


Aunque ya existen otros candidatos a vacuna, no se ha licenciado ninguno para su uso en humanos


“Hemos demostrado que cuando administramos a ratones una primera dosis de DREP-HCV seguida de una dosis de MVA-HCV obtenemos respuestas inmunológicas frente al virus de la hepatitis C muy potentes, amplias (frente a diferentes proteínas) y duraderas, activándose tanto los linfocitos T CD4+ como altos niveles de linfocitos T CD8+; así como también anticuerpos frente al virus”.

Aunque ya existen otros candidatos vacunales, hasta el momento no se ha licenciado ninguno para su uso en humanos. “Los prometedores resultados de este trabajo refuerzan la posibilidad de que la combinación de las nuevas vacunas DREP-HCV y MVA-HCV pueda ser considerada para luchar contra esta enfermedad, puesto que los parámetros inmunológicos activados podrían llevar al control de la infección por el virus de la hepatitis C”, indica Mariano Esteban, director del grupo de Poxvirus y Vacunas en el Centro Nacional de Biotecnología y codirector del trabajo.

“El siguiente paso será probar la efectividad de dichos candidatos en un ensayo clínico en personas, algo que dependerá de la financiación que obtengamos”.
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