12 dic 2018 | Actualizado: 12:50
La Revista

"Cuando estudiaba Medicina trabajé mucho y también bebí mucho"

Este ginecólogo de formación decidió dejar una de sus vocaciones para dedicarse a la otra: el humor.

El médico y humorista Adam Kay.
"Cuando estudiaba Medicina trabajé mucho y también bebí mucho"
sáb 04 agosto 2018. 20.00H
Esther Ortega
Adam Kay, médico británico especializado en Ginecología, protagonizó lo que bien podría calificarse de 'cambio de rumbo'. Impulsado por la sucesión de vivencias asociadas al trabajo como médico, decidió dedicarse a su otra vocación: el humor. Recientemente ha publicado 'Esto te va a doler', un libro donde narra las anécdotas que le ocurrieron como médico. El punto donde los dos caminos de este facultativo, que reconoce sus excesos durante la carrera, se bifurcan.

¿Por qué decidió estudiar Medicina?

Fue una decisión que tomé cuando era un adolescente y, como muchas decisiones que los adolescentes toman, no fue algo que yo hubiera estudiado detenidamente… Por un lado, era como el camino que tenía que seguir en la vida, ya que hay muchos médicos en mi familia y fui a una escuela que envió a mucha gente a colegios médicos y yo no tenía ninguna idea mejor en ese momento… En retrospectiva lamento que mi libro no fuera la lectura obligada para los estudiantes que quieran hacer Medicina, y no solo por motivos económicos, sino para abrirles los ojos antes de entrar en la profesión.

¿Cómo recuerda sus años en la Universidad?

Trabajé mucho y bebí mucho, por lo que no recuerdo mucha parte del trabajo. Pero es algo normal en los estudiantes de Medicina. Mi recuerdo principal de la facultad de Medicina es lo mal que me preparó para la realidad de ser médico: Yo aprendí la anatomía de las arterias coronarias, los signos y los síntomas de un infarto y la farmacología de cada tratamiento disponible … pero esto es muy diferente a la realidad del tratamiento a un paciente que ha tenido un infarto por primera vez.

¿Cómo recuerda su primer día en el hospital?

Fui aterrorizado. Recuerdo que la noche antes de mi primer día, yo vivía en el propio hospital con otros médicos que también iban a empezar. Comprendimos que ninguno de nosotros era capaz de poner en un goteo y que esto probablemente iba a ser una habilidad crucial la mañana siguiente. Entonces uno de mis compañeros de piso entró en el hospital y robó una caja de aproximadamente 80 goteos de una de las salas, y gastamos las pocas horas siguientes practicando, insertándolos el uno sobre el otro. Al final éramos expertos en hacerlo, aunque nuestros brazos parecían los de alguien adicto a la heroína. 

¿Cómo afectó la crisis económica el servicio médico británico?

El NHS ha sufrido enormemente durante los últimos ocho años debido a una falta de financiación. Hay actualmente una crisis en el reclutamiento y la retención de los médicos más jóvenes, así como de los profesionales de la Enfermería y del resto que se dedica a la asistencia. Actualmente hay alrededor de 100.000 puestos vacantes de personal en el NHS - y el resultado de esto es que la gente que realmente trabaja allí tiene que trabajar inimaginablemente con fuerza solamente para guardar cosas que vancon una fuerza inimaginable para cubrir el trabajo de los que se van. Lo triste es que el gobierno podría haber decidido financiar el NHS suficientemente, a pesar de la crisis económica. Ellos han invertido mucho dinero en otras cosas, incluyendo mil millones de libras sobre una línea de tren ligeramente más rápida de Londres a Birmingham, y decenas de unos mil millones de libras sobre submarinos nucleares. Mientras tanto, el NHS - y por consiguiente, la población del país - ha sufrido todo.

¿Está bien valorada la sanidad?

El NHS es nuestro mayor activo nacional - la maravillosa idea que cada individuo en el país recibe la asistencia médica según la necesidad clínica y no su saldo - si usted vive en un palacio o vive en la calle, usted todavía recibe cuidados a nivel mundial-. Algunas personas lo han descrito como nuestra religión nacional, pero pienso que es más importante que eso. Lamentablemente, la única gente que no parece compartir esta opinión son los ministros de gobierno responsables de financiarlo.

¿Por qué piensa que el gobierno recorta en algo tan importante como la sanidad?

No soy un teórico de conspiración - no pienso que la Familia Real ha matado a la Princesa Diana o que la Brigada de Investigación Criminal mató al JFK. Creo que la tierra es alrededor y no llevo el papel de estaño dentro de mi sombrero- pero la única explicación que puedo ver para que el gobierno prive de fondos al NHS es que ellos quieren que algo falle y traer un nuevo sistema de asistencia médica privada, controlada por sus amigos ricos. Supongo que sólo averiguaremos que estoy en lo cierto si, en veinte años ,ellos tienen un papel ejecutivo en estas empresas. c

¿Por qué escogió la especialidad de Obstetricia y la Ginecología?

Terminas con el doble de pacientes con los que has empezado, es un promedio bastante bueno para cualquier especialidad de medicina … Es un enorme privilegio de jugar ese papel en las vidas de tantas familias, y un trabajo realmente provechoso. También, cuando yo era estudiante de Medicina ,un obstetricias me dijo que él escogió la especialidad porque era una de las más fáciles para aprender y lo recordé. Lamentablemente, la altura de los máximos cuando las cosas salen bien, resalta la profundidad de las bajas. Es absolutamente devastador cuando tienes resultados terribles sobre la sala de trabajo.

¿Cómo afectó el trabajo su vida social?

No es solo que un médico trabaje durante muchas horas  - mi semana laboral más larga fue de 97 horas - es que un médico a menudo permanece en el hospital durante muchas más horas de las contratadas por los casos de urgencias. Esto quiere decir que tienes que llamar constantementea tus amigos para cancelar una cita porque has tenido que quedarte en el trabajo... y la consecuencia de tener que cancelar siempre, es que ellos dejan de invitarte a hacer cosas fuera. Su círculo social se contrae muy rápidamente por ello. También es difícil conservar una relación a distancia, que puede poner las cosas difíciles, porque a los médicos británicos se les fuerza a moverse de hospital cada año. En los siete años que trabajé como médico, solo pude pasar unas navidades con la familia, ¡aunque no fue del todo malo! -bromea-. 

¿Los médicos están listos para afrontar situaciones difíciles según salen de la universidad? 

Yo diría que ellos no son capaces. El problema principal es que las facultades de medicina rechazan reconocer que este tipo de situaciones difíciles pueden perjudicar tanto a estos médicos como a los propios pacientes. Hay  una cultura de que los médicos no tienen sentimientos y no pueden estar alterados. Espero que las facultades de Medicina aprendan que esto no es un planteamiento útil y las cosas cambien.

¿Cuál es la situación más triste que ha vivido en el hospital?

Un día estaba trabajando y era el médico con más experiencia de mi turno. Y aunque siempre esperamos que tanto la madre como el niño se marchen sanos, trágicamente ese día no fue así. Y no fue culpa de nadie. Pero a partir de ese momento empecé a ser un médico distinto al que había sido. Estaba en la misma piel, pero era otro. Siempre he sido muy cauteloso en la práctica clínica, tratando de hacer las cosas bien para que no suceda nada malo. Y ese día cambió todo, aunque sabía que no podía haber evitado lo que ocurrió, y soy consciente de que cada ginecólogo sufre al menos un día como ese cada cinco años de trabajo. Pero me di cuenta de que no tenía la coraza para lidiar con ese lado de mi profesión, por lo que terminé abandonando. (Siento haberte arruinado el final del libro, pero también viste Titanic y sabías cómo acababa…)


En España hay parte de ataques sobre doctores y enfermeras. ¿También pasa en el Reino Unido?

Afortunadamente esto es una presencia sumamente rara en el Reino Unido y hay una condena severa si un profesional  es asaltado. Es como si alguien le pega un tortazo a la Reina. Probablemente peor en realidad.

¿Usted dejó la Medicina para trabajar en la comedia como una forma de terapia?

Yo siempre disfrutaba de la comedia. Los diarios que escribí cuando yo era un doctor eran con frecuencia graciosos (aunque … a veces triste, y a menudo asqueroso). Incluso aunque yo no lo realizara entonces, yo ahora veo que yo hacía mi propia terapia por buscando los cascos de luz entre la oscuridad del trabajo. Por consiguiente, cuándo dejé la Medicina, la comedia era la única cosa que yo podría pensar hacer.

¿Qué hace en su  tiempo libre?

Miro mucha TV (y finjo que esto es la investigación para mi escritura), toco el piano, y gasto cientos de horas en Twitter.

¿Le gustan las series de médicos?

Soy un fanático de House. Hugo Laurie es un genio, es la escritura es asombroso, y pienso que yo era un bit diminuto como la casa cuándo trabajé como un doctor (el aspecto de actitud malo, no el genio muerde …).
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