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El escáner evitará el pinchazo lumbar para detectar VIH en el cerebro

La extracción de líquido cefalorraquídeo entraña riesgos importantes

La punción lumbar debe hacerse con sumo cuidado para no dañar la médula espinal, entre otros posibles riesgos.
El escáner evitará el pinchazo lumbar para detectar VIH en el cerebro
Redacción
Lunes, 13 de marzo de 2017, a las 10:20
Un nuevo estudio cambiará la forma de detectar el virus del sida en el cerebro, una ubicación del patógeno que se refleja en alteraciones cognitivas en los pacientes. Hasta la fecha, se realiza una punción lumbar para confirmarlo; ahora, bastará un escáner para apreciarlo.

En efecto, científicos de la University College of London (UCL; Reino Unido) han desarrollado una forma de utilizar los escáneres de imágenes de resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés) para identificar cuándo el virus de la inmunodeficiencia humana (VIH) persiste en el cerebro a pesar del tratamiento farmacológico efectivo.

El estudio, publicado en Clinical Infectious Diseases, muestra que los pacientes a veces portan el VIH en el cerebro, incluso cuando la enfermedad se mantiene bajo control por el tratamiento.

“Antes de que tuviéramos tratamientos eficaces para el VIH, el sida a menudo llevaba a la demencia y otros problemas en el cerebro”, ha explicado el autor principal, Ravi Gupta, del Departamento de Infección e Inmunidad en UCL y consultor honorario en Enfermedades Infecciosas en el Hospital de Enfermedades Tropicales de UCLH NHS Foundation Trust.

“Afortunadamente, esto es menos común ahora que podemos tratar el VIH; en todo caso, hasta la mitad de los pacientes de VIH todavía informan de problemas cognitivos. Vemos evidencia de que el VIH se ha diseminado al cerebro en alrededor de entre el diez y el 15 por ciento de estos pacientes, pero en la mayoría de los casos los síntomas se reducen a otras causas”, ha subrayado.

“En este momento, tenemos que realizar una punción lumbar para confirmarlo, lo que implica la inserción de una aguja en la espalda para extraer el líquido cefalorraquídeo y probar la presencia de VIH. Esto es un procedimiento bastante invasivo que requiere que los pacientes permanezcan en el hospital durante varias horas. El nuevo estudio muestra que las imágenes de resonancia magnética ayudan a identificar a las personas de alto riesgo para realizarles más pruebas de seguimiento”.

Posibles problemas cognitivos

El equipo examinó los datos de 146 pacientes con VIH que fueron investigados por problemas cognitivos entre 2011 y 2015. Hubo evidencia de que el VIH estaba activo en el cerebro en 22 pacientes (15 por ciento) y los pacientes cuyos cerebros mostraron signos claros de cambio en la materia blanca eran diez veces más propensos a tener VIH en el cerebro que aquellos con apariencia normal de la sustancia blanca.

Estos cambios en el cerebro, llamados anomalías de la señal de la sustancia blanca, están relacionados con problemas cognitivos y pueden ser provocados por la inflamación en el cerebro causada por la infección por el virus de la inmunodeficiencia humana.

“Los tratamientos contra el VIH han recorrido un largo camino, pero los pacientes cuyo VIH es suprimido por la medicación todavía padecen, a veces, problemas cognitivos debido a la inflamación relacionada con el VIH”, ha advertido Gupta.

“Las imágenes de resonancia magnética pueden ayudar a diagnosticar a estos pacientes, ya sea mostrando un elevado riesgo de problemas relacionados con el VIH o encontrar una causa diferente que pueda ser tratada –ha subrayado–. “Cuando el VIH se ha diseminado al cerebro, podemos cambiar el régimen de tratamiento para agregar medicamentos que crucen la barrera hematoencefálica más eficazmente para controlar la infección”, ha añadido.