Eutanasia: Nueva Zelanda, primer país en legalizarla por referéndum

La medida ha sido apoyada por el 65 por ciento de los votantes

Jacinta Ardern, primera ministra de Nueva Zelanda.
Eutanasia: Nueva Zelanda, primer país en legalizarla por referéndum
vie 30 octubre 2020. 15.25H
Nueva Zelanda se convirtió este viernes en el primer país del mundo en aprobar en referéndum la eutanasia voluntaria para enfermos terminales, después de que el 65,2 por ciento de los votantes respaldara el pasado 17 de octubre la medida, conforme a los resultados preliminares publicados este viernes. La ley, que fue aprobada el 13 de noviembre de 2019 en el Parlamento con una provisión para que fuera aprobada en referendo vinculante, entrará en vigor el 6 de noviembre de 2021 en Nueva Zelanda, país en donde casi la mitad de sus habitantes se declara no religioso y más de un tercio es cristiano.

A partir de esa fecha, se permitirá que un médico administre una droga letal a un adulto al que le quede un máximo de seis meses de vida y sea víctima de una enfermedad terminal insufrible, siempre y cuando el paciente lo haya solicitado de forma consciente y voluntaria y lo hayan aprobado dos médicos.

Nueva Zelanda “será más amable, más compasiva y una sociedad más humana. Miles de neozelandeses que afrontan una muerte horrorosa tendrán una elección, dignidad, control y autonomía sobre sus propios cuerpos bajo la protección de la ley”, dijo en Facebook el líder del partido ACT, David Seymour, que apoyó la medida.

En este referendo, un 33,8 por ciento se pronunció en contra de la eutanasia, dado que muchos de sus detractores consideraban que no había salvaguardas suficientes para evitar presiones contra los enfermos terminales o un tiempo de reflexión suficiente entre la toma de decisión y el procedimiento.

“Creo que los neozelandeses pueden tener la confianza de que será segura”, dijo a Radio New Zealand Matt Vickers ―viudo de Lecretia Seales, una mujer que luchó en los tribunales por su derecho a morir― al referirse a que esta medida se combina con otras leyes que protegen los derechos individuales.

Aunque la eutanasia es legal en otros países como Holanda, el primer país en aprobarla en 2002, Nueva Zelanda es el primero en darle carta de naturaleza a través de un referendo. La eutanasia está permitida en Bélgica, Luxemburgo, Canadá y Colombia, mientras que en Suiza y algunos estados de Australia y Estados Unidos se permite el suicidio asistido, en el cual se permite ayudar al enfermo a tomar la sustancia para terminar con su vida.

'Sí' a la eutanasia, 'no' a la marihuana recreativa 


En paralelo al referendo sobre la eutanasia y las elecciones generales que dieron una aplastante victoria al Partido Laborista de la primera ministra, Jacinda Ardern, los neozelandeses votaron también el pasado día 17 contra la legalización de la marihuana recreativa. Un 53,1 por ciento se opuso a su legalización frente a un 46,1 por ciento que se pronunció a favor, incluida Ardern, referente internacional de los sectores progresistas.

La propuesta buscaba que las personas de al menos 20 años pudieran comprar un máximo de 14 gramos de marihuana al día en establecimientos autorizados o cultivar hasta dos plantas o un máximo de cuatro por vivienda compartida con otro adulto.

El ministro de Justicia de Nueva Zelanda, Andrew Little, precisó en una rueda de prensa que los resultados oficiales de ambos referendos y los comicios legislativos se publicarán el 6 de noviembre. En este tiempo deberán escrutar unos 418.000 votos emitidos fuera de las circunscripciones electorales o en el extranjero, que suponen un 17 por ciento del total. Aunque en teoría estos votos no escrutados podrían revertir los resultadosbde la consulta sobre el cannabis, Litlle lo consideró “muy improbable”.

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